L’un des meilleurs moyens d’explorer le magnifique littoral néo-zélandais est le yacht, où de superbes îles sont éparpillées sur des mers d’azur et de charmantes villes côtières sont immergées dans l’histoire. Ici, des plages argentées bordent des côtes rocheuses contrastées, tandis que des groupes de dauphins jouent au large au milieu d’une riche vie marine. Cette destination offre une grande richesse d’expériences et la possibilité de profiter d’une croisière détendue.

L’épicentre de la navigation de plaisance en Nouvelle-Zélande se trouve dans le “nord sans hiver”, où la légendaire baie des îles offre une échappatoire isolée, idéale pour serpenter sur des eaux calmes tout en s’imprégnant de paysages à couper le souffle. Cette région, qui compte 144 îles, allant d’îlots escarpés à de grandes îles habitées, jouit d’un climat doux où les courants tropicaux descendant de l’équateur assurent une température de l’eau parfaite pour toutes sortes d’activités aquatiques. Offrant le meilleur du Northland en matière de voile, de surf, de plongée et de pêche, une croisière autour de la Bay of Islands permet de découvrir des régions reculées qui bénéficient d’un monde sous-marin abondant, de délices culturels et de forêts verdoyantes regorgeant de merveilles naturelles.

Paihia est une ville très animée où règne une culture de café funky. C’est le point de départ idéal pour les yachts, car elle constitue une porte d’entrée vers la spectaculaire Bay of Islands. Tout près, le secret local bien gardé de Sullivan’s Beach offre une baignade abritée, sans accès routier, mais avec de nombreux mouillages isolés pour les yachts. L’une des îles les plus célèbres de la Bay of Islands, Motumaire Island, est facilement accessible à proximité. C’est un endroit idéal pour prendre un bain de soleil et explorer. Site archéologique majeur avec les vestiges d’un fort Māori, c’est aussi un endroit idéal pour faire une excursion en kayak où des guides expérimentés peuvent vous régaler d’histoires locales pendant que vous pagayez.

Directement en face et à quelques pas de l’autre côté de la baie, Russell est une charmante ville de bord de mer et l’un des lieux les plus significatifs en termes d’histoire. Ce fut le tout premier port maritime de Nouvelle-Zélande, la première colonie européenne et la première capitale de la ville voisine d’Okiato. Avec son histoire coloniale magnifiquement conservée, la ville est comme un retour dans le passé ; une promenade dans les rues vous mènera à Pompallier, le plus ancien bâtiment catholique de Nouvelle-Zélande encore debout, qui a été restauré et primé. Admirez la Christ Church, la plus ancienne église existante en Nouvelle-Zélande, puis faites une randonnée sur la Maiki Hill où le chef Hone Heke a abattu quatre fois le mât du drapeau britannique ! Ce point de vue justifie l’ascension par des panoramas à couper le souffle. Le célèbre restaurant Duke of Marlborough est un endroit de choix, où le coucher de soleil est captivant et la carte des vins encore plus. Vous pouvez aussi vous asseoir au bord de l’eau à The Gables pour célébrer les meilleurs plats du Grand Nord, en particulier les succulents fruits de mer locaux.

À Waitangi, visitez le Treaty Grounds où le document fondateur de la Nouvelle-Zélande entre la Couronne britannique et le peuple Māori a été signé en 1840 et apprenez-en plus dans le centre d’accueil des visiteurs de classe mondiale. Le canoë de guerre et la maison de réunion sculptée de Māori valent le détour et offrent des bribes fascinantes de la culture de Māori. De là, il n’y a qu’une courte marche jusqu’aux chutes locales de Haruru – profitez-en pour voir la petite mais large chute d’eau où la partie la plus forte de la rivière Waitangi se jette dans un grand lagon qui descend vers Te Tii Marae et dans la baie des îles. De nombreuses activités sont proposées aux personnes en quête d’aventure, le parc de VTT de Waitangi étant en tête de liste. Cette destination familiale offre une introduction parfaite au vélo avec des sentiers pittoresques pour les débutants, tandis que les réseaux de pistes de cross-country, de descente et de saut mettront au défi les amateurs chevronnés en quête de sensations fortes. Waitangi possède également un excellent terrain de golf, d’innombrables possibilités de faire du kayak et un choix de spas relaxants pour les plaisirs de fin de journée.

Situé à l’abri de la baie de Wairoa, le petit groupe d’îles Te Pahi a été l’un des premiers contacts de la Nouvelle-Zélande entre les visiteurs européens et le peuple Māori et, en raison de cette importance culturelle, il fait partie du parc du patrimoine de Rangihoua, dans l’inlet de Kerikeri. Prenez un peu de temps libre pour faire du kayak dans la baie de Rangihou, où l’on peut voir la célèbre croix de Marsden, ornée, depuis le rivage.

Naviguez vers la jolie île de Moturoa où les mouillages sont souvent fréquentés par des groupes de dauphins joueurs et où les couchers de soleil sont légendaires. Depuis les années 1970, les habitants ont éradiqué les parasites et encouragé les espèces endémiques à prospérer, faisant de cette réserve naturelle un havre de beauté. Juste au large de la côte nord-est de l’île se trouvent les Black Rocks, des îlots formés par des larves refroidies par des éruptions volcaniques il y a plus d’un million d’années. Formant un certain nombre de grottes et de tunnels où prospèrent les petits poissons, ce sont de fantastiques terrains de plongée et de snorkeling, ainsi que des lieux propices à la pêche au kingfish, au kahawai et au snapper.

L’île voisine de Motuarohia (également connue sous le nom de Roberton Island) occupe une place importante dans l’histoire de Māori et propose un large éventail d’activités de loisirs, notamment un sentier sous-marin éducatif pour les plongeurs en apnée où vous pourrez peut-être apercevoir une raie pastenague nichée sur le fond sablonneux. D’une longueur d’environ un kilomètre, le paysage est presque divisé en trois par deux magnifiques lagons. En 1769, le Motuarohia a été le site du premier débarquement du capitaine Cook à bord de l’Endeavour, dans ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de Cook’s Cove. L’île comporte un certain nombre de sites archéologiques, notamment des terrasses, des fosses et des lignes de jardinage autour de la zone centrale du lagon, tandis que les quatre baies principales – Otupoho, Waipao, Mangahawea et Waiwhapuku – offrent toutes des mouillages isolés. Marchez jusqu’au point le plus élevé pour profiter de vues époustouflantes.

Tout près, l’île de Moturua est une réserve pittoresque, chargée d’histoire et parsemée d’une faune luxuriante et de plusieurs plages magnifiques. Suivez le sentier en boucle à travers des étendues de forêt côtière et découvrez en chemin quelques vestiges d’anciennes fortifications militaires de la Seconde Guerre mondiale. L’ancrage pour la nuit à Honeymoon Cove est un plaisir naturel, avec seulement les appels des kiwis indigènes et les étoiles au-dessus pour compléter l’atmosphère paisible. Entourée de plusieurs îlots rocheux, c’est une zone fascinante pour les amateurs de plongée en apnée ou en bouteille. Les explorateurs Captain Cook et Marion de Fresne ont visité cette île et une bouteille revendiquant la Nouvelle-Zélande pour les Français serait enterrée quelque part sur Moturua !

Que vous recherchiez des plages isolées pour une détente complète ou des sentiers de randonnée au milieu de sites culturels, l’île vierge de Waewaetorea, vous offre tout cela. Située à l’ouest du Cap Brett, dans la partie orientale de la baie des îles, et accessible uniquement par bateau, cette île était autrefois le lieu de résidence de plusieurs tribus Māori. Lors d’une randonnée sur l’île, vous pourrez trouver des preuves de murs fortifiés, de douves et de palissades que les Māori ont construits pour se défendre, ainsi que certaines des meilleures vues de Paihia, Russell et du continent. Pour ajouter à la piste historique, le capitaine Cook a jeté l’ancre au large de Waewaetorea et l’a échangée contre de l’eau douce et de la nourriture.

Dotée de mouillages exquis comme Paradise Bay, Indico Bay et la célèbre Otehei Bay, l’île d’Urupukapuka est la plus grande de la baie des îles, parfaite pour la plongée, la pêche et le kayak, avec des plages de sable de classe mondiale. Si vous vous sentez actif, suivez la promenade unique de l’île qui couvre tout le paysage, en passant par les principaux sites archéologiques et en profitant de vues incroyables. En été, les fleurs rouge vif de la forêt de Pohutukawa sont en pleine floraison, ce qui la rend encore plus attrayante. Un certain nombre d’oiseaux insulaires rares prospèrent à Urupukapuka, tels que le rouge-gorge de l’île du Nord (tīeke), le rouge-gorge de l’île du Nord (toutouwai) et la tête blanche (pōpokotea). À Otehei Bay, vous aurez l’occasion unique de vivre une expérience immersive sur Māori où vous serez accueillis par un Pōwhiri et un waiata sympathiques, avant de profiter d’ateliers culturels sur le tissage du lin, les remèdes Māori et Poi, puis de déguster la nourriture traditionnelle Māori.

Croisière le long de la péninsule de Rakaumangamanga jusqu’au cap Brett, où les amateurs de fitness apprécieront l’exigeante promenade du cap Brett, une excitante randonnée de huit heures sur un sentier commençant à Oke Bay, près de la charmante ville côtière de Rawhiti. En empruntant un itinéraire plus tranquille, un mouillage populaire pour la navigation de plaisance se trouve près du rivage dans la baie abritée de Deep Water Cove, dans la baie de Maunganui. Cette zone protégée est réputée pour sa vie marine spectaculaire et ses superbes plongées. Admirez le phare historique du Cap Brett perché au sommet des falaises et faites place au minuscule Piercy ou à l’île Motukōkako, qui serait le premier lieu de débarquement de Tūnui-a-rangi, l’un des grands waka océaniques qui ont amené pour la première fois le Māori en Nouvelle-Zélande. 150m de falaises abruptes s’élèvent majestueusement au dessus de l’océan avec un fameux trou de 16m de haut à la pointe sud-ouest, connu sous le nom de Hole in the Rock, une sculpture naturelle créée par l’érosion marine et éolienne et une partie importante de la culture de Māori.

Selon la légende, une partie du rituel d’initiation des guerriers de Māori consistait à escalader la paroi rocheuse pour récupérer une plume d’un oiseau kokako indigène, avant de la ramener en toute sécurité en bas pour accomplir leur rite de passage. Ils pagayaient ensuite à travers le Hole in the Rock en canoës avant de partir au combat. On disait que les gouttes d’eau qui leur tombaient dessus du toit de la grotte étaient de bon augure. De nos jours, si les eaux sont calmes et que la marée est bonne, de petits bateaux peuvent naviguer dans le trou, ou les visiteurs aventureux peuvent faire un tour en hélicoptère. Sous Motukōkako, dans la grotte sous-marine de la cathédrale, vous pouvez plonger sur des parois rocheuses colorées et pleines de poissons ; à 25 m, il y a un fascinant jardin de blocs rocheux, où vivent des marlins, des crapauds de mer, des dauphins et des requins.

Naviguez jusqu’à la base de la côte est du port de Whangamumu, autrefois une station baleinière très fréquentée où les visiteurs peuvent prendre l’annexe à terre pour se promener autour des structures restantes. Il y a un excellent sentier de randonnée qui mène à travers les sentiers forestiers à une cascade et à un point de vue sur la pittoresque baie de Te Toroa. Whangaruru, situé à proximité, est un point de débarquement idéal, offrant un goût de l’hospitalité traditionnelle néo-zélandaise et de nombreuses plages de sable sur lesquelles se détendre après une aventure inoubliable.

La sensibilisation et la protection de l’environnement sont au cœur de cette incroyable destination afin de préserver la flore et la faune indigènes. Une initiative importante, le projet Island Song, organisée par le département de la conservation de la Nouvelle-Zélande et les tribus locales, vise à éradiquer les parasites et à planter des semences indigènes. Six îles font partie de ce projet : Waewaetorea, Moturua, Motukiekie, Okahu, Urupukapuka et Poroporo. Qu’il s’agisse de planter des arbres en automne et en hiver, de désherber des espèces introduites ou de partager des messages de biosécurité en été, le volontariat pour le projet Island Song est également un excellent moyen de voir la baie des îles tout en laissant une empreinte positive sur l’environnement.

Nicholas Dean est l’associé directeur de Ocean Independence. Ocean Independence est un leader mondial du yachting de luxe, offrant une expérience sur mesure dans le domaine de la location, de la vente et de la gestion de yachts.

Si vous souhaitez être un blogueur invité sur A Luxury Travel Blog afin d’améliorer votre profil, veuillez nous contacter.