Le mois dernier, Lisa Jenkins est allée se promener seule dans son parc local pendant une heure, la première fois qu’elle l’avait fait sans aide pendant 13 mois. Jenkins a reçu un diagnostic de paralysie cérébrale à l’âge de trois ans. Aujourd’hui âgée de 46 ans, elle souffre de vertiges et de vertiges, ainsi que de spasmes musculaires et d’une mauvaise mobilité. Une subvention d’accès au travail signifie qu’elle peut prendre un taxi pour aller et revenir de son travail dans la publicité, mais depuis trois mois, elle n’en a pas eu besoin. La différence? Elle croit, quelques gouttes d’huile au goût d’herbe sous la langue chaque matin.

«J’utilise une huile de CBD à 5% depuis six mois», dit-elle. «J’ai déjà pris de la duloxétine [an antidepressant medication also used to treat nerve pain] ce qui était initialement utile, mais mes épisodes de congélation musculaire sont revenus et j’ai arrêté de le prendre. On m’a également prescrit du Valium, mais vous ne pouvez pas le prendre pendant la journée de travail. ” Un ami lui a suggéré d’essayer le dérivé légal du cannabis. Depuis, elle le prend tous les matins avant le travail, en consommant plus pendant la journée si ses muscles se contractent. «Moins d’une heure après avoir pris ces trois premières gouttes, mes muscles se détendent», dit-elle. «Le stress dans ma tête se calme. Plus je le prends, meilleures sont les choses. »

Jenkins est l’un des quelque 1,3 million de consommateurs britanniques qui dépensent un total de 300 millions de livres sterling par an en produits à base de cannabidiol (CBD). L’huile contient l’un des produits chimiques non psychoactifs trouvés dans la plante de chanvre – pas le THC (tétrahydrocannabinol) qui altère l’esprit qui vous fait planer – et est sur les tablettes des magasins d’aliments naturels et des «dispensaires» de chanvre depuis 1998. Cela fait 21 ans que le gouvernement britannique a délivré pour la première fois une licence pour un extrait de cannabis à développer pour une utilisation dans des essais cliniques.

Mais ces dernières années, il a fait son entrée dans le courant dominant, acquérant l’omniprésence de la vitamine C et le statut social de quelque chose de beaucoup plus sexy. Le plus souvent consommé sous forme d’huile tombée sous la langue, le CBD est également disponible sous forme de bonbons gélifiés, de capsules, de baume corporel et d’e-liquides à vaporiser. Une ruée vers l’or au CBD a conduit à une explosion de produits infusés, allant des boissons gazeuses, du thé et du café aux glaces, dentifrices et shampooings. Vous pouvez obtenir des suppositoires vaginaux contenant du CBD («tampons de mauvaises herbes») qui aideraient à soulager la douleur pelvienne; Déodorants et lubrifiant sexuels à base de CBD (censés favoriser la relaxation et augmenter le flux sanguin); même du houmous CBD, peut-être pour grignoter après vos efforts lubrifiés.

Pour les évangélistes du CBD, il semble qu’il n’y ait pas de problème de santé, cela ne peut pas aider – de la douleur chronique, la dépression, l’anxiété et les problèmes de peau à l’insomnie. Beaucoup rapportent que le CBD améliore la concentration, la mémoire et l’humeur générale, ainsi que la réduction des niveaux de stress. Mais les produits ne peuvent pas légalement faire de telles allégations; au Royaume-Uni, le CBD ne peut être vendu et annoncé que comme complément alimentaire générique. «Nous n’utilisons jamais de terminologie médicale», explique Johan Obel, directeur du célèbre détaillant de CBD en ligne, le Drug Store, devant une immense illustration encadrée d’or d’une cellule nerveuse dans son magasin central de Londres. «Si les gens viennent demander des conseils sur un problème spécifique, nous leur disons de faire leurs propres recherches.» (Il ajoute que leur lubrifiant sexuel est «de loin l’un de nos best-sellers».)

Le boom des produits infusés au CBD dans la rue principale rappelle les modes de courte durée de ces dernières années, comme notre brève fixation avec des graines de chia, du curcuma (rendant les lattes surligneur jaune) ou de la spiruline. Seulement, le CBD ne semble aller nulle part. Lors d’une récente promenade à travers Londres, j’ai visité un café servant des lattes à la camomille et au CBD, passé un studio de yoga annonçant des cours de CBD et un bar servant des cocktails infusés de CBD. L’acronyme CBD, avec sa suggestion de quelque chose d’illicite, est de l’herbe à chat pour les consommateurs anxieux qui ont besoin de quelque chose qu’ils ne peuvent pas tout à fait mettre le doigt.

“La plupart des années, il y a un produit en or – une” vache sacrée, pouvez-vous croire la quantité de ce que nous vendons? “, Dit Al Overton, directeur des achats chez Planet Organic. «Il y a eu l’année du quinoa, l’année du miel de manuka, l’année de la baie de goji. Maintenant, c’est du CBD. Nous vendons des produits au CBD dans notre section de suppléments depuis un peu plus de deux ans, et c’est notre produit à la croissance la plus rapide à cette époque. La majorité des clients intéressés sont des femmes – en particulier ceux qui pensent que les produits pharmaceutiques conventionnels ne fonctionnent pas pour eux. ” Il pense qu’il est trop tôt pour dire quelle quantité d’aliments et de boissons «infusés» deviendront. “Nous considérons les huiles et les capsules comme une tendance plus sophistiquée et durable, mais ce n’est que le début des” produits comestibles “”.

J’utilise l’huile de CBD de temps en temps depuis deux ans moi-même, si les finances le permettent. C’est cher: une bouteille de 1000 mg (10%) d’huile de CBD de Love Hemp, coûtant 49,99 £, dure en moyenne trois semaines. J’ai commencé parce que je voulais quelque chose pour aider à soulager la douleur de la période invalidante et les symptômes associés, y compris l’anxiété. J’aime le goût; une explosion amère et herbacée, comme un joint trempé dans de l’huile d’olive extra-vierge forte. Plus important encore, lorsque je prends régulièrement du CBD, je remarque que, lorsque la semaine redoutée de crampes et de chaos intestinal arrive, ma perception de la douleur change; Je connais les sensations et leur cause, mais je suis moins agité par elles. C’est comme si le message de douleur était transmis dans une langue différente. Mais la science me soutient-elle?

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Entre 2002 et 2012, neuf études ont été publiées sur l’utilisation du CBD pour le traitement de la douleur. En 2017, il y en avait 30. Presque tous ont montré des avantages potentiels. Cependant, avec leur petit nombre de participants, ainsi que le fait que ces participants sont principalement des rats, il est difficile de faire des affirmations fiables sur la réponse humaine. «Très peu de demandes concernant les effets du CBD ont été ou sont actuellement testées», explique le Dr Sagnik Bhattacharyya, de l’unité de psychiatrie, psychologie et neuroscience du King’s College London (KCL). Les scientifiques ont étudié si de fortes doses de CBD pouvaient aider à traiter de graves problèmes de santé mentale. «Nous avons mené quelques études où nous montrons qu’une seule dose de 600 mg de cannabidiol peut normaliser la fonction cérébrale dans des régions clés que nous savons anormales chez les personnes atteintes de psychose», dit-il. La KCL dispose désormais de fonds pour mener un essai à grande échelle afin de tester si le CBD pourrait être utile dans le traitement des jeunes à haut risque de développer une psychose. En cas de succès, son nouvel essai fournira une “preuve définitive” de l’efficacité du CBD en tant que traitement antipsychotique et ouvrira la voie à une utilisation clinique.

“Il n’y a actuellement aucune preuve pour montrer ce que font de faibles doses régulières, comme 30 ou 40 mg par jour.” Photographie: Ilka & Franz / The Guardian

Pendant ce temps, l’hôpital Great Ormond Street (GOSH) a publié des recherches montrant que le CBD a un potentiel pour le traitement de l’épilepsie, en particulier pour les enfants atteints de la forme sévère résistante aux médicaments connue sous le nom de syndrome de Dravet. L’étude a montré que le CBD a réduit les saisies de près de 40% pour les 120 enfants qui ont participé à l’essai. Le professeur Helen Cross, consultant en neurologie pédiatrique à GOSH, a déclaré: «Les résultats de cette étude sont significatifs et nous fournissent des preuves solides de l’efficacité du cannabidiol. Ce médicament pourrait faire une différence considérable pour les enfants qui vivent avec le syndrome de Dravet et subir des crises débilitantes. »

Le CBD s’est également révélé utile pour réduire les innombrables symptômes d’anxiété. En 2011, des scientifiques brésiliens ont mené un essai auprès de personnes souffrant de trouble d’anxiété sociale. Les participants ont été divisés en deux groupes; l’un a reçu une dose unique de 600 mg de CBD, l’autre un placebo. Tous les sujets ont effectué un test de prise de parole en public simulé qui consistait à choisir un sujet dans une liste présélectionnée sur laquelle prononcer un discours, dirigé vers une caméra de télévision comme s’il s’adressait à un large public. Ceux qui ont reçu la dose de CBD avant la tâche ont connu des niveaux d’anxiété considérablement réduits par rapport au groupe placebo. Les preuves préliminaires d’un autre essai, complété cette année par des scientifiques de l’Université du Colorado, suggèrent également que le CBD peut être utile à ceux qui luttent contre les troubles du sommeil liés à l’anxiété.

Mais il y a actuellement peu de preuves solides pour soutenir les affirmations des utilisateurs de CBD pour les huiles, cafés et houmous disponibles dans la rue principale. Donc, si plus d’un million de personnes trouvent ces travaux, assistons-nous à un effet placebo mondial?

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Les doses utilisées dans les essais cliniques ont tendance à être beaucoup plus élevées que celles que vous pouvez acheter dans le commerce. «Il se situe généralement entre 600 et 1500 mg, sous forme de dose unique ou répétée», explique le Dr Chandni Hindocha, chercheur à l’Unité de psychopharmacologie clinique de l’University College de Londres, et membre d’une équipe qui recherche si le CBD peut aider à traiter la nicotine et d’autres dépendances. (les résultats sont prometteurs jusqu’à présent). Hindocha souligne la nécessité de poursuivre les recherches sur les plages de dosage. «Il n’y a pas d’études observationnelles sur les produits à faible dose que les gens prennent actuellement. Nous ne savons pas combien ils prennent et pourquoi ils en prennent. ”

Dans les essais cliniques sur lesquels Hindocha a travaillé, la plupart des participants ne peuvent pas faire la différence entre une dose de 100 mg de CBD et un placebo. «Si la plupart des gens consomment quelque chose comme 50 mg de CBD dans une bouteille, nous devons réfléchir à ce qui se passe», dit-elle. À son avis, il est peu probable que des doses uniques de CBD dans les produits comestibles populaires aient un effet. «Nous savons que les effets bénéfiques du CBD proviennent généralement de l’accumulation de niveaux dans le corps», explique-t-elle, mais c’est avec les doses d’essai élevées. “Il n’y a actuellement aucune preuve pour montrer ce que font de faibles doses régulières, comme 30 ou 40 mg par jour.”

Mais qu’en est-il de la grande quantité de preuves anecdotiques de son efficacité, en particulier pour aider à soulager la douleur chronique? Dee Montague, attachée de presse de Newport, au Pays de Galles, a reçu un diagnostic d’endométriose en 2018, 18 ans après sa première visite chez le médecin. L’impact sur sa vie a été frappant. «J’ai joué au roller derby pendant huit ans, mais j’ai dû arrêter à cause de la douleur et de la fatigue. Je suis complètement épuisé lorsque je rentre du travail et je peux à peine fonctionner. »

illustration de brosse à dents et dentifrice
«La majorité des clients intéressés sont des femmes – en particulier celles qui pensent que les produits pharmaceutiques conventionnels ne fonctionnent pas pour eux.» Photographie: Ilka & Franz / The Guardian

Elle trouve que le CBD aide. En 2018, elle a commencé à expérimenter avec une huile. «Il a fallu une semaine de doses régulières pour faire la différence», dit-elle, mais elle a été agréablement surprise. «J’ai trouvé que mes crampes étaient beaucoup moins intenses. Mon sommeil s’est légèrement amélioré, ce qui a fait une réelle différence dans ma qualité de vie. » Elle a ensuite opté pour un baume pour la peau, car «le conseil est d’éviter de prendre des huiles de CBD dans les deux heures suivant les autres médicaments prescrits» et elle dépend des médicaments quotidiens contre l’asthme. Montague utilise maintenant un baume pour la peau riche en CBD depuis un an, en l’appliquant sur son estomac et les zones douloureuses sur ses jambes chaque matin et chaque soir. Le pot de 100 g qu’elle achète contient 1 000 mg de CBD; Montague admet qu’il est difficile de savoir exactement la quantité de CBD qu’elle utilise à chaque fois et ne la considère pas comme «un remède ou un analgésique en tant que tel». Mais les effets secondaires sont inexistants par rapport aux opiacés, dit-elle. «Je me sens beaucoup plus en contrôle de ma douleur et de ma vie de tous les jours.»

Le CBD agit en affectant la fonction de notre système endocannabinoïde (ECS). Composé de neurones (cellules nerveuses), d’endocannabinoïdes (substances similaires au cannabis que le corps fabrique naturellement) et de récepteurs aux cannabinoïdes, l’ECS est responsable de la régulation des systèmes du corps pour maintenir l’homéostasie: maintenir notre température interne, notre glycémie et notre pH équilibrés, ainsi que avec la quantité d’eau dans le corps. Il indique au corps quand commencer à transpirer (pour se rafraîchir) et quand s’arrêter. Tout, de la douleur chronique aux migraines et aux crises d’épilepsie, a été lié à une carence en ECS.

On pense que lorsque nous introduisons un nouveau cannabinoïde dans le corps, comme le CBD, il se lie à ces récepteurs et, comme un power-up moléculaire, augmente la quantité de cannabinoïdes naturels dans le corps. Il a également été démontré que le CBD se lie aux récepteurs de la sérotonine (notre molécule de bien-être) et du GABA (la molécule qui calme le système nerveux), augmentant la quantité disponible pour le corps – offrant une explication potentielle des effets calmants rapportés du CBD.

J’ai demandé à Hindocha si des histoires comme celle de Montague suggèrent que de si petites doses pourraient avoir un impact? “C’est très intéressant”, dit-elle, “car il y a un argument selon lequel de faibles doses de CBD pourraient potentiellement affecter l’inflammation dans le corps.” Un facteur compliquant le métabolisme. «Quand quelqu’un prend de l’huile de CBD, une grande partie de celle-ci sera décomposée par le foie», explique Hindocha. “Sans connaître leur métabolisme, nous n’avons aucune idée de la quantité de CBD qu’ils absorbent vraiment.”

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Avant de pouvoir considérer combien vous absorbez, vous devez d’abord savoir combien vous en absorbez: cette année, une étude importante du Center for Medicinal Cannabis a révélé que 38% des huiles de CBD contiennent moins de la moitié de la quantité de CBD indiqué sur l’étiquette. Près de la moitié (45%) des produits contenaient plus de 0,2% de THC (seuil légal du Home Office) et, par conséquent, étaient techniquement illégaux au Royaume-Uni.

Parcourez l’étagère CBD dans votre magasin de santé local et vous trouverez une énorme variation de points forts; mais un contenu en CBD plus élevé signifie un prix plus élevé. Holland & Barrett vend une bouteille d’huile de 10 ml de Jacob Hooy contenant 5% de CBD pour 29,99 £; Boots stocke des bouteilles de 10 ml de Dragonfly contenant 11,1% de CBD pour 70 £. L’un des produits les plus puissants disponibles est Love Hemp: un flacon de 10 ml avec 40% de CBD, pour 259,99 £. Love Hemp suggère une dose quotidienne maximale de 200 mg; bien qu’il soit impossible de faire une surdose de CBD, la plupart des producteurs offrent des conseils sur le dosage. Je remarque qu’aucun des produits infusés ne comporte d’avertissement concernant les doses maximales, les limites d’âge ou la conduite.

Le chanvre peut être cultivé légalement au Royaume-Uni avec une licence gouvernementale, mais c’est un secteur incroyablement petit. On estime que seulement 810 hectares (2 000 acres) de chanvre sont actuellement cultivés sur les 42 millions d’acres du Royaume-Uni. Lorsque j’ai visité quelques points de vente de CBD rugueux et prêts à Londres qui, ainsi que des huiles, vendaient des fleurs de chanvre entières dans des sacs en plastique transparents, cela me rendait nerveux d’où il venait. On m’a régulièrement assuré que les fleurs contenaient moins de 0,2% légal de THC. Mais comment un profane, sans accès à un laboratoire et à un scientifique pour le tester, peut-il vraiment savoir?

Le gentil homme qui dirigeait l’un de mes magasins de CBD locaux – une tenue modeste vendant des huiles, des e-liquides, des baumes et des bangs – m’a offert du thé et beaucoup de conversations convaincantes, mais a convenu que le dosage se résumait essentiellement à l’expérimentation. L’odeur de sa boutique m’a instantanément, plutôt passionnante, transporté au sommet du parking à plusieurs étages de Bishop’s Stortford, le lieu de mon expérimentation chez les adolescentes avec de la marijuana. Peut-être que cette odeur de transgression contribue à la séduction du CBD? Même si nous savons que cela ne nous fera pas planer, c’est le bien-être avec un avantage.

Obel de la pharmacie me dit que presque tous les produits CBD au Royaume-Uni proviennent des mêmes grossistes; l’équipement d’extraction est trop cher pour les petites entreprises. «Il faut beaucoup de temps pour comprendre comment le faire correctement – seules quelques personnes ont réellement les connaissances», explique-t-il. Dans la plupart des cas, les producteurs ajoutent simplement l’extrait à l’huile de leur choix et y apposent une nouvelle étiquette.

Obel dit que la majorité de ses clients sont des femmes âgées de 40 ans et plus. Le public d’un récent événement en magasin, une table ronde sur l’impact du stress, était composé à 80% de femmes. «D’après ce que nous avons vu, les femmes veulent s’auto-éduquer et être responsables de leur propre santé. Ils veulent rechercher plus d’options que celles offertes par la médecine traditionnelle », dit-il. Il ne croit pas que le boom des produits de grande consommation infusés au CBD comme le chocolat, le thé et le houmous durera: «Nous pensons que les produits de tous les jours avec du CBD ajouté disparaîtront. Produits dans lesquels le CBD est l’ingrédient actif réel, ou dans lesquels le CBD sert un objectif spécifique dans les suppléments ou les cosmétiques – ceux-ci resteront très probablement. ”

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Le fait que nous n’ayons actuellement aucune idée du plein potentiel du CBD est à la fois incroyablement excitant et frustrant. Sans recherche plus approfondie, le marché commercial restera quelque chose d’un Far West. Pendant ce temps, les gens continueront de s’informer, dépensant leur argent pour des produits avec, semble-t-il, une efficacité laineuse. Les coûts resteront prohibitifs pour beaucoup. Pendant ce temps, les marques continueront à infuser joyeusement leurs thés et leurs glaces avec des quantités nominales de CBD, sachant que les gens paieront un supplément pour le buzz du cannabis.

Je réfléchis maintenant plus attentivement à ma propre expérimentation. À moins que je ne paie près de 300 £ sur une base régulière, pour la plus haute résistance des huiles de CBD disponibles dans le commerce – les seuls produits qui se rapprochent de ce qui est testé cliniquement – il me semble que je peux ressentir un effet placebo. Là encore, avec la recherche à ses balbutiements, je ne pourrais pas. Je vais donc finir la bouteille que j’ai. Au-delà de cela, la question est: combien suis-je prêt à payer pour un peut-être?