Après Chaya Nechama Ungar a survécu à l’Holocauste, son beau-frère l’a poussée à épouser le rabbin Yekusiel Yehudah Halberstam, un chef hassidique connu sous le nom de Sanzer Rebbe. Elle avait entendu parler de Halberstam: il avait survécu à Auschwitz, où sa première femme et ses neuf enfants avaient péri; il était si pieux que, alors qu’il vivait dans un camp de personnes déplacées après la fin de la guerre, il a fait attendre le général Dwight Eisenhower jusqu’à ce qu’il ait fini de prier avant de daigner le rencontrer – puis a prononcé un sermon qui a fait pleurer le général.

Malgré leur différence d’âge – elle avait 24 ans et il avait 42 ans – elle a accepté. Ils ont déménagé en Amérique et ont élevé sept enfants alors que la secte Sanz se répandait dans le monde, avec des communautés à Brooklyn, New Jersey, Israël, Londres et Belgique. Elle a été veuve pendant 25 ans jusqu’à ce qu’elle décède plus tôt ce mois-ci dans le New Jersey après une longue maladie. Il ne faisait aucun doute que Chaya Nechama Halberstam serait enterrée aux côtés de son mari en Terre Sainte.

Mais comment cela se produirait-il, compte tenu des mesures de quarantaine strictes d’Israël et d’une industrie du transport aérien qui a fortement réduit les vols internationaux? La réponse: son corps a été transporté par avion à l’aéroport international Ben Gourion.

Avec l’état juif sous contrôle et les voyages mondiaux à un rythme effréné, les coûts d’être enterré en Israël ont augmenté de façon exponentielle, que les familles affrétent des avions ou utilisent El Al. Et il y a plusieurs autres dépenses supplémentaires possibles – comme les frais d’enterrement et de voyage des membres de la famille. Mais les communautés orthodoxes aux États-Unis et en Europe ont été durement touchées par le virus, et la pandémie a perpétué la pratique de l’enterrement en Israël, ne l’a pas découragée.

Un total de 151 corps de juifs décédés à l’étranger ont été transportés par avion sur des vols privés ou commerciaux entre la mi-mars et la mi-avril, une augmentation importante par rapport à la même période de l’année précédente, selon les chiffres fournis par le ministère israélien des Services religieux. à la publication israélienne Calcalist.

Les cimetières populaires auprès des Juifs de la diaspora ont dû étaler leurs funérailles afin d’éviter de dépasser la capacité juridique. “Nous organisons des funérailles à 2 heures du matin”, a déclaré Menachem Lubinsky, coprésident du Comité international pour Har Hazeitim, qui entretient le cimetière du mont des Oliviers à Jérusalem.

Le désir d’être enterré en Israël est séculaire; pendant l’Exode, les Israélites transportent même les os de Joseph hors d’Égypte afin de le réinterférer dans le pays que Dieu leur avait promis.

Les juifs modernes ont tendance à chérir ce rêve pour des raisons à la fois religieuses et idéologiques, a déclaré Samuel Heilman, professeur de sociologie au Queens College et spécialiste de premier plan des juifs orthodoxes. Les sionistes croient que les vivants suivront les morts en Israël: si vos parents y sont enterrés, par exemple, vous visiterez leurs tombes et resterez peut-être. Les religieux pensent à la fin des jours.

“Il y a une tradition selon laquelle lorsque la résurrection des morts arrivera, les habitants de Jérusalem et de ses environs augmenteront immédiatement, et ceux qui seront enterrés à l’étranger prendront 40 ans”, a déclaré Heilman.

D’où la volonté de maintenir cette pratique même pendant la pandémie, et la montée du vol affrété, ce qui “n’est absolument pas normal”, a expliqué Lubinsky. C’est purement fonction du manque d’options commerciales, a-t-il dit.

Aux États-Unis, les cercueils sont normalement expédiés en Israël dans les cales des vols United Airlines ou El Al. Mais fin mars, United a suspendu son service d’expédition de cercueils au niveau national et international. El Al a réduit ses vols à destination et en provenance des États-Unis après que le gouvernement israélien a proclamé que toute personne entrant dans le pays depuis l’étranger devrait s’auto-mettre en quarantaine pendant 14 jours. (Le règlement sur le séjour à la maison a une exception pour les funérailles.)

Certains vols charters sont venus directement des États-Unis, tandis que d’autres Américains ont volé en privé vers l’Europe et ont ensuite été transférés sur un avion de ligne commercial. Affréter un jet avec la capacité de carburant pour voler directement des États-Unis vers Israël, comme un Gulfstream V, n’est pas bon marché. Le blog de voyage One Mile at a Time a estimé le coût d’un tel vol entre 150 000 $ et 200 000 $ – et c’est pour les modèles plus petits qui ne pourraient probablement contenir qu’un seul cercueil. De plus gros jets seraient évidemment plus chers, mais pourraient transporter plusieurs cercueils, permettant aux familles de partager les coûts.

Lubinsky a déclaré que trois ou quatre familles avaient récemment mis en commun «quelque chose comme 660 000 $» pour un avion pour transporter leurs proches en Israël. Haaretz a rapporté qu’un vol privé arrivé juste avant la Pâque avait transporté 16 cadavres.

Si les familles choisissent d’utiliser El Al, le vol coûte moins cher qu’une charte, mais elles courent le risque d’engager des frais pour enterrer le corps localement, le désinterrompre puis le transporter à l’aéroport. El Al ne vole désormais de New York qu’une fois par semaine environ, et comme la loi juive exige l’enterrement le plus tôt possible après la mort, les familles de ceux qui décèdent au milieu de la semaine doivent payer pour un enterrement temporaire.

C’est un processus compliqué et coûteux, a déclaré Edward Yarmus, le directeur des funérailles de la Plaza Jewish Community Chapel à Manhattan. “Afin de se détacher, vous devez obtenir une autorisation du comté où le décès est survenu, une boîte spéciale où le défunt est placé à l’intérieur, l’autorisation du consulat israélien”, a-t-il déclaré. “Vous devez coordonner les détails avec les compagnies aériennes et avec les gens en Israël.”

Pourtant, au moins un rabbin, Rubin Brach de la chapelle orthodoxe Yereim à Brooklyn, a déclaré qu’il avait fait huit exhumations lundi et avait huit autres prévues mardi, afin de les intégrer tous dans le vol El Al.

Certes, certaines de ces dépenses pourraient être évitées en enterrant le corps aux États-Unis, puis en le déterrant pour qu’il soit expédié en Israël lorsque les choses se calmeront. Mais de nombreux Juifs sont mal à l’aise de déplacer un corps après qu’il a été enterré, a déclaré Heilman.