Une conséquence surprenante du sauvetage des compagnies aériennes: les opérateurs de jets privés proposent des prix plus bas.

Les compagnies aériennes américaines ne sont pas les seuls bénéficiaires du programme d’aide destiné à les empêcher de sombrer, car la crise des coronavirus efface la demande. D’autres opérateurs du secteur de l’aviation, y compris des compagnies de jets privés, bénéficient du programme de sauvetage de 2 billions de dollars destiné à soutenir l’économie tandis que la majeure partie du pays reste à la maison pour lutter contre COVID-19.

Ainsi que les compagnies aériennes, les exploitants de jets privés et d’autres sociétés du secteur dit de l’aviation générale ont accès à 50 milliards de dollars d’aide par le biais de la loi CARES, dont la moitié sous forme de subventions et l’autre sous forme de prêts. Chaque entreprise qui utilise des avions et qui n’est pas une compagnie aérienne ou militaire bénéficiera également d’un congé fiscal jusqu’à la fin de l’année.

Ce jour férié comprend les taxes sur le carburant, un coût majeur pour les compagnies aériennes et les autres opérateurs; le carburant peut représenter jusqu’à 20% des dépenses annuelles. Ensuite, il y a une taxe d’accise fédérale de 7,5% sur les billets d’avion, qui est perçue sur la plupart des billets nationaux émis aux États-Unis, y compris les billets d’avion à réaction, qui est également suspendue jusqu’à l’année prochaine.

Cela se traduit immédiatement par des prix plus bas de la part de certains opérateurs de jets privés.

Par exemple, Magellan Jets, un opérateur de jet privé basé dans le Massachusetts, propose des voyages pour 8 950 $ entre Teterboro, New Jersey, à Atlanta dans un Bombardier Challenger 601. Avec une capacité typique de 10 sièges et un avion complet, cela signifierait un prix de 895 $ par personne. En termes d’aviation privée, c’est relativement bon marché. Les estimations pour des voyages comparables disponibles en ligne sont généralement beaucoup plus élevées; par exemple, le coût d’un voyage dans un avion de taille similaire de New York à Miami peut atteindre 35 000 $.

Même ces voyages en jet privé moins chers sont encore trois fois plus chers, par personne, que la moyenne de 300 $ pour un billet aller simple des aéroports de New York à Atlanta en première classe pendant la semaine du 13 avril. Mais les voyageurs bien nantis sont toujours choisir d’utiliser des jets privés comme moyen d’éviter une exposition potentielle au coronavirus.

En fait, les utilisateurs de jets privés interrogés par Private Jet Card Comparisons, une entreprise qui compare les adhésions aux programmes de propriété fractionnée pour les jets privés, sont optimistes quant à l’avenir de l’industrie. Les deux tiers des personnes interrogées, interrogées au cours de la troisième semaine de mars, ont déclaré qu’elles s’attendaient à ce que les voyages en jet privé augmentent ou au moins restent stables pour le reste de 2020; la plupart ont cité la réduction de l’exposition potentielle au coronavirus comme la raison d’une augmentation.

L’inclusion des opérateurs de biréacteurs pivotants dans le projet de loi de secours est intervenue après que la National Business Aviation Association et d’autres groupes de l’industrie ont fait pression pour que l’industrie soit ajoutée, avec une lettre envoyée aux dirigeants de la Chambre et du Sénat le 17 mars. L’effort de lobbying a été réussi; comme indiqué par CNBC, les exploitants de jets privés seront également admissibles à des fonds d’un pool de 50 milliards de dollars qui comprend 25 milliards de dollars en subventions pour le paiement des salaires aux travailleurs et 25 milliards de dollars en prêts et garanties de prêts du gouvernement fédéral.

Mais ce soulagement ne concernerait pas uniquement les exploitants de jets privés, précise la lettre.

“L’industrie américaine de l’aviation d’affaires et générale, qui comprend toutes les opérations autres que les compagnies aériennes commerciales et militaires régulières, soutient 1,2 million d’emplois et 247 milliards de dollars en retombées économiques”, indique la lettre. «Partout au pays, des milliers de petites et moyennes entreprises génèrent 77 milliards de dollars de revenus du travail.»

Malgré ces chiffres, l’inclusion des entreprises qui s’adressent aux riches parmi ceux qui reçoivent une aide fédérale a été critiquée. Même avant la crise du COVID-19, The Economist – pas une publication encline à appeler à la guerre des classes – a appelé sans équivoque l’an dernier à la suppression des “allégements fiscaux ridicules” pour les jets privés, au motif qu’ils nuisaient à l’environnement. (En termes d’émissions par passager voyagé, les jets privés polluent beaucoup plus que les avions commerciaux.)

Après l’adoption du programme de secours pour les coronavirus, Dean Baker, économiste principal au Center for Economic Policy, a déclaré à CNBC qu ‘«il est difficile d’imaginer quoi que ce soit de pire. Il serait difficile de justifier la mise de fonds publics pour soutenir une industrie au service des riches. C’est absurde.”