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Comment bien organiser une croisière antarctique pas cher ?

Voyages & Hôtellerie

L’un des objectifs de ma vie est de visiter les sept continents. Malheureusement, je ne pouvais pas me permettre de payer le prix d’une croisière en Antarctique… Jusqu’à ce que je découvre, il y a quelques années, le secret pour obtenir un billet bon marché.

Si vous êtes dans le même bateau, lisez la suite. Je vous explique toutes les étapes à suivre pour trouver un voyage abordable en Antarctique. Depuis le confort de notre embarcation le Zodiac, nous avons vécu une expérience inoubliable lors de notre croisiere antarctique pas cher.

Quel type de croisiere antarctique pas cher choisir ?

Avant tout, vous devez décider quel type de croisière en Antarctique vous convient le mieux. Il existe quatre catégories de croisières :

  • Croisières de luxe en Antarctique,
  • Débarquement sur une île de l’Antarctique lors de sa croisière,
  • Mode de croisière en avion,
  • Croisières d’expédition.

 

Paysage de glace en Antarctique

Croisières de luxe en Antarctique

Il est évident que les voyages sur les bateaux de luxe pour les croisières en Antarctique sont plus coûteux. Les navires de luxe ont tendance à être plus grands. Ce qui leur permet d’offrir un plus large éventail de commodités. Les voyageurs profitent ainsi de plusieurs activités :

  • Cours de yoga et de méditation,
  • spas, piscines et centres de fitness,
  • plusieurs salles à manger avec sièges privés,
  • vins fins et champagnes,
  • salles de cinéma,
  • service de majordome 24 heures sur 24,
  • wifi gratuit.

J’ai même lu que l’un d’entre eux propose deux hélicoptères avec 7 places. De même qu’un sous-marin de 7 places pour une exploration époustouflante de l’Antarctique. A part ces caractéristiques, les grands navires sont plus stables sur la mer très agitée de l’Antarctique. Mais un navire plus grand signifie aussi plus de passagers, jusqu’à 500 dans certains cas.

Croisière avec débarquement à terre pour découvrir la beauté de Paradise Harbour

La plupart des organisateurs de croisières sont des membres volontaires de l’Association internationale des tour-opérateurs de l’Antarctique. Leur objectif principal est de défendre et promouvoir la pratique de voyages sûrs et respectueux de l’environnement dans le secteur privé en Antarctique.

Les règles de l’IIATO limitent à 100 le nombre de visiteurs qui peuvent débarquer sur un site antarctique à un moment donné. Si un navire de croisière transportant 200 passagers effectue un débarquement, il doit :

  • soit répartir les débarquements entre deux endroits différents,
  • soit effectuer des débarquements consécutifs avec seulement 100 personnes par voyage.

Plus il y a de passagers, moins il y a de temps potentiel que chaque personne peut passer à terre à se promener parmi les phoques et pingouins. Bien sûr, tout ce luxe s’accompagne d’un prix assez élevé. Alors si vous cherchez une bonne affaire, rayez cette option de votre liste.

Forfaits de croisiere antarctique pas cher en avion, puis sur mer

La plus grande crainte associée aux croisières en Antarctique est le redoutable passage de Drake. Elle dure 50 heures. Largement considéré comme la traversée maritime la plus difficile au monde, le passage de Drake peut donner aux marins les plus expérimentés une teinte verte bilieuse. Toutefois, les formules de croisière en avion permettent aux personnes souffrant du mal de mer de prendre un vol de deux heures entre Punta Arenas, au Chili, et l’île King George, dans les îles Shetland du Sud.

De là, ils ont rendez-vous avec le navire. Il se dirige par une mer généralement calme vers la péninsule de Weddell, en Antarctique. J’envisage de réserver une croisière aérienne, mais mes recherches révèlent plusieurs inconvénients.

  • Tout d’abord, les croisières aériennes ne commencent généralement pas avant décembre.
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La piste de l’île King George n’est pas libérée des glaces avant cette date. En décembre, les icebergs ont déjà commencé à fondre et le paysage commence à devenir brun sale avec la crotte de pingouin et la boue. Si vous rêvez de voir d’immenses icebergs et des paysages antarctiques d’un blanc immaculé, une croisière en avion n’est pas faite pour vous.

  • Deuxièmement, les croisières en avion sont devenues si populaires que les réductions sont rares.
  • Enfin, et c’est le plus important pour moi, les avions qui se rendent sur l’île du Roi George sont de petits avions à hélices.

Leur capacité de transport de bagages est limitée. Chaque passager a droit à un bagage enregistré de 15 kg (33 livres) et un bagage à main qui ne doit pas peser plus de 5 kg (11 livres). Aucun article personnel supplémentaire n’est autorisé. En raison du poids de l’équipement électronique pour faire mon travail, l’option de la croisière aérienne n’était pas possible pour moi.

Croisières d’expédition dans l’Antarctique

Les croisières d’expédition en Antarctique sont effectuées sur de petits navires transportant moins de 200 passagers. Ces navires plus petits et plus maniables peuvent accéder à des sites inaccessibles aux grands navires de croisière. Ce qui permet d’observer la faune et flore de façon plus diversifiée.

Dans la plupart des cas, les opérateurs d’expéditions proposent deux expéditions en Zodiac par jour, le matin et l’après-midi, sur deux sites différents. Avec moins de passagers, ces sorties durent plus longtemps. Ce qui laisse plus de temps aux passagers pour :

  • explorer,
  • faire des randonnées,
  • photographier ou simplement s’asseoir pour contempler.

Ces croisières transportent également des équipements spéciaux tels que des kayaks, des planches à pagaie et des équipements spéciaux pour camper la nuit sur le continent Antarctique. Malgré leur empreinte plus petite, les navires d’expédition offrent une variété de cabines. Allant des chambres triples partagées aux suites de luxe spacieuses avec balcon privé. Il s’agit d’une catégorie de croisières en Antarctique que j’ai finalement choisi.

Quand voyager en croisiere antarctique pas cher ?

Les croisières en Antarctique sont disponibles de novembre à mars. Bien que des croisières de fin octobre ou de début avril soient parfois disponibles. Ce qui suit vous donnera une idée de ce que vous pouvez vous attendre à voir ou à expérimenter à différents moments de la saison :

  • Novembre : l’Antarctique est célèbre pour ses énormes icebergs, sa neige immaculée et ses pingouins assis sur des œufs. Cependant, la glace de mer est encore solide. Ce qui empêche une excursion dans le superbe canal Lemaire. Les icebergs surplombant le zodiac à Cierva Cove ont été l’une des expériences les plus spectaculaires de ma croisière en Antarctique.
  • Décembre : généralement considéré comme le meilleur mois pour visiter l’Antarctique. Les longues heures de jour et les températures plus chaudes offrent les meilleures possibilités d’observer les animaux de l’Antarctique. Comme décembre est le mois le plus populaire pour effectuer une croisière en Antarctique, il est conseillé de réserver à l’avance pour obtenir le meilleur prix possible.
  • Janvier : avec une lumière du jour de 24 heures, janvier est également considéré comme la haute saison. Les plaisirs de janvier incluent les poussins de pingouins duveteux et l’observation abondante de baleines. De plus, les manchots d’Adélie escaladent les montagnes pour atteindre leur aire de nidification à Brown Bluff, où la neige est déjà couverte d’excréments de manchots.
  • Février : il s’agit de la meilleure saison pour observer les baleines, ainsi que pour voir les bébés phoques et visiter les sites de nidification des albatros errants.
  • Mars : c’est aussi le moment idéal pour observer les baleines et les otaries à fourrure. Bien que les manchots soient en mue et peu attrayants. La couverture neigeuse étant au plus bas, le paysage n’est pas particulièrement photogénique. Bien que les couchers de soleil antarctiques puissent être spectaculaires en mars. Enfin, comme il s’agit du mois le moins populaire pour visiter l’Antarctique, des tarifs réduits sont souvent disponibles.
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Quel est le meilleur itinéraire pour des croisières en Antarctique ?

Croyez-le ou non, les itinéraires en Antarctique vont d’une journée à plus d’un mois. La visite la plus courte comprend :

  • un vol de deux heures entre Punta Arenas, au Chili, et l’île du Roi George,
  • un suivi d’une visite de cinq heures et un vol de retour au Chili, le tout dans la même journée. Cette dernière est une croisière de 35 jours au départ de la Nouvelle-Zélande, qui sort du cadre de cet article.

Hormis ces deux cas exceptionnels, les itinéraires les plus courants des croisières en Antarctique au départ de Ushuaia ou Punta Arenas durent entre sept et dix jours. Des itinéraires plus longs incluant des escales aux îles Malouines et en Géorgie du Sud sont également disponibles. N’oubliez pas que plus la croisière est longue, plus le prix est élevé.

Quel est le prix de la croisiere antarctique pas cher ?

Fin 2018, j’ai commencé à chercher une croisière abordable de sept à douze jours en décembre ou janvier 2019, au départ de Punta Arenas ou Ushuaia. Au début, j’ai été très découragé par les prix élevés.

  • Le coût moyen des croisières en Antarctique est de 600 euros par jour et par personne.
  • De plus, le forfait de croisière moyen est de 10 000 euros par personne, sur la base d’une occupation double.

En clair, cela signifie que le prix moyen d’une cabine pour vous tout seul est de 20 000 euros. Cependant, ce tarif ne comprend généralement pas les vols et l’hébergement avant et après la croisière. Ne paniquez pas. Je vais vous montrer comment économiser des milliers d’euros sur le prix moyen.

À la mi-octobre, j’ai reçu un courriel de Freestyle annonçant une vente à moitié prix. J’étais tenté de réserver un lit dans une cabine à deux lits avec vue obstruée pour une croisière de 12 jours à bord de l’Ocean Diamond de 189 passagers pour 5 848 euros. Mais comme il s’agissait d’un voyage unique en Antarctique, j’ai décidé de faire des folies. J’ai réservé une suite Veranda partagée à bord du World Explorer de Quark. Cette croisière compte 176 passagers. Le voyage de 12 jours a coûté 7 598 euros, y compris une nuit d’hébergement à Ushuaia avant la croisière. Je n’ai pas eu à acheter de pantalon et gants imperméables, qui sont obligatoires pour les voyages en Zodiac.

Avis sur la croisière avec le navire World Explorer en Antarctique

Quelques mois se sont écoulés depuis mon retour de l’Antarctique. À la fin de la croisière, j’étais tellement bouleversé que je ne savais pas vraiment quoi penser de cette expérience. À bien des égards, c’était accablant. Au minimum, j’ai souffert d’une surcharge sensorielle.

Voyage spectaculaire en Antarctique

J’avais du mal à me faire à l’idée que des baleines de la taille d’un bus scolaire nageaient directement sous le balcon de ma cabine. Ou que je me tenais sur une plage rocheuse, entourée de quelques milliers de pingouins curieux. Au cours des mois qui ont suivi, le caractère surréaliste du voyage s’est estompé. Aujourd’hui, je me concentre sur ma reconnaissance d’avoir pu faire ce voyage unique dans ma vie. Et la chance que j’ai eue de pouvoir bénéficier d’un prix aussi avantageux.

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Astuces pour économiser sur une future croisière en Antarctique

Une façon d’économiser est de partager une chambre avec un étranger. La plupart des compagnies de croisière proposent des cabines doubles et triples partagées. Vous réservez un lit dans une cabine et la compagnie vous met en relation avec un ou deux inconnus du même sexe. Si j’étais prêt à partager avec une personne, je n’étais pas prêt à partager avec deux inconnus. C’était une bonne décision. J’ai appris par la suite que les cabines triples de mon navire étaient toutes situées sur le pont le plus bas, avec un seul hublot offrant une vue partiellement obstruée.

Une deuxième façon de bénéficier d’une réduction importante est de travailler avec les compagnies touristiques locales. Plusieurs de ces sociétés à Ushuaia autorisent à commercialiser les stocks invendus des compagnies de croisières d’expédition. Si vous êtes un peu joueur, vous pouvez :

  • prendre l’avion pour Ushuaia,
  • entrer dans l’un de ces voyagistes,
  • et réserver une croisière à la dernière minute.

Bien que les rumeurs abondent sur le fait que vous pouvez arriver, réserver une croisière et partir le même jour, j’ai constaté que ce n’était pas possible. Les croisiéristes ont besoin d’une journée pour traiter les papiers des passagers et l’assurance maladie requise. Les croisières de dernière minute doivent donc être réservées au moins 48 heures à l’avance.

Vues magnifiques à l’aube à Paradise Harbour

Il faut également tenir compte du fait que les hôtels d’Ushuaia sont limités. En effet, ils sont souvent complets des semaines avant la saison des croisières. Si aucune croisière de dernière minute n’est disponible pendant la période où vous êtes inscrit à l’hôtel, il peut être difficile. Voire impossible, de prolonger votre séjour.

Ces dernières années, cependant, la popularité des propriétés Air B&B à Ushuaia offre plus de flexibilité à ceux qui sont prêts à tenter leur chance sur un voyage de dernière minute. Mais je devais être sur l’Île de Pâques pour la veille du Nouvel An, ce n’était donc pas une option viable pour moi.

Magnifique paysage de glace à Cierva Cove lors d’une croisiere antarctique pas cher

Par hasard, je suis tombé sur une autre alternative qui me permettrait d’économiser des milliers de dollars sans avoir besoin d’une flexibilité à 100%. J’ai découvert Freestyle Adventure Travel, l’un des voyagistes locaux d’Ushuaia dont j’ai parlé plus haut.

Freestyle travaille avec huit ou neuf organisateurs de croisières d’expédition, qui ont tous des navires pouvant accueillir moins de 200 passagers. Ils commercialisent les stocks excédentaires de ces opérateurs via leur page Facebook et leurs bulletins d’information par courriel. Freestyle n’est pas autorisé à divulguer le nom de l’opérateur dans ces bulletins d’information ou ces courriels. Mais il peut fournir des informations spécifiques si vous le contactez directement.

Je me suis inscrit aux courriels de Freestyle et j’ai suivi leur page Facebook dès que je les ai découverts. Pendant les mois suivants, je n’ai rien entendu, puis en mars 2019, les offres ont commencé à inonder ma boîte de réception. J’ai lu les petits caractères et j’ai occasionnellement contacté Freestyle pour obtenir plus d’informations. Dans tous les cas, j’ai eu une réponse dans la journée. Aucune question n’était trop insignifiante pour eux.