Les jeux de hasard avantageux ont une longue histoire qui dépasse le cadre des paris sportifs. Le parieur de valeur d’aujourd’hui est le compteur de cartes de blackjack d’hier. En effet, si vous vous décidez à battre un jeu de hasard, vous verrez des opportunités là où personne d’autre ne pensait qu’elles existaient. Si vous avez une idée originale, vous avez de bonnes chances de faire fortune. Les histoires de ceux qui l’ont fait inspirent tous ceux qui se sont fixé pour objectif de battre les marchés des paris. Aujourd’hui, je voudrais vous raconter l’histoire fascinante de l’homme qui ont fait craquer la roulette : Ed Thorp.

Ed Thorp : La vie d’un joueur d’avantage

Ed Thorp est né dans une famille de la classe moyenne inférieure. Grâce à son talent mathématique, il a réussi à entamer une carrière académique prometteuse. Après avoir obtenu son diplôme de physique, Thorp a été admis à un doctorat en mathématiques de l’UCLA (Université de Californie, Los Angeles), qu’il a obtenu en 1958. C’est là, semble-t-il, que son intérêt académique pour les jeux de hasard a commencé à se développer. Après avoir obtenu son diplôme, Thorp a travaillé comme professeur au MIT, à l’Université d’État du Nouveau-Mexique et à l’Université de Californie, Irvine.

Des mathématiques au Blackjack

Entre-temps, Thorp a continué à développer ses théories sur les jeux de hasard. Même si Thorp poursuivait une carrière universitaire, il n’avait pas peur d’appliquer ses théories dans la pratique. Ses recherches les plus remarquables (et celles qui lui ont valu plus tard une large reconnaissance) ont porté sur le domaine du blackjack. Thorp a mis au point un système de comptage des cartes gagnantes et, en association avec le joueur pro-gambler et le célèbre joueur de base-ball Manny Kimmel, il a réalisé ses premiers bénéfices dans les casinos de Las Vegas.

Le système des 10 compteurs d’Ed Thorp

Le système de comptage de cartes d’Ed Thorp a profité du fait que les casinos ne remélangeaient pas le jeu avant qu’il ne soit distribué jusqu’à la fin. En observant les cartes qui quittent le jeu, le système relativement simple a calculé les chances de recevoir une bonne carte à partir de ce qui reste.

Ed Thorp a réussi à prouver que le système fonctionnait aussi bien en pratique qu’en théorie. Sa découverte l’a incité à écrire le best-seller “Beat the Dealer”, qui expose son système en détail. C’était le premier système de comptage de cartes de blackjack mis à la disposition du grand public. Ce livre a permis d’éduquer la première génération de parieurs intelligents, qui allaient utiliser leur système nouvellement appris pour essayer de battre le casino, parmi lesquels se trouvait le très remarquable William Benter.

Malheureusement, le système en lui-même est insuffisant pour battre le casino de nos jours. Aujourd’hui, les casinos mélangent les cartes bien avant la fin du jeu. Toutefois, il a servi de base à la mise en place de systèmes de comptage de cartes de blackjack plus sophistiqués. La contribution de Thorp dans le domaine du blackjack lui a valu une place au Blackjack Hall of Fame

Renforcer l’action – association avec Claude Shannon

Ed Thorp commençait à sentir le goût du succès, mais son plus grand succès était encore à venir. En s’éloignant des bookmakers clandestins et en s’adressant à certains des plus brillants esprits qu’il a rencontrés pendant son mandat de professeur de mathématiques, Thorp a commencé à travailler avec Claude Shannon pour trouver de nouveaux débouchés sur le marché du jeu.

Qui est Claude Shannon

Claude Shannon a été l’un des premiers associés de John Kelly (oui, ce Kelly) aux Bell Labs. Les deux ont travaillé ensemble dans le domaine de la théorie des jeux et étaient bien conscients du travail de l’autre. C’est ainsi que Shannon a été l’un des premiers à reconnaître le potentiel du critère Kelly et à l’appliquer avec succès aux jeux de hasard et aux investissements.

Shannon est devenu célèbre pour ses recherches dans le domaine de l’application combinée de l’électricité et de l’algèbre pour résoudre des problèmes numériques, ce qui lui a valu le surnom de “père de la théorie de l’information”. On peut dire sans se tromper que Shannon a jeté les bases de la découverte de l’ordinateur moderne.

Et que ferait le père de la théorie de l’information pendant son temps libre, sinon trouver des moyens de casser la roulette.

L’entreprise commune d’Ed Thorp et de Claude Shannon : Faire craquer la roulette

On savait à l’époque qu’il est impossible de battre une roulette équilibrée. Dans son format le plus populaire, la roulette comporte 36 sections rouges et noires. Celles-ci offrent une chance sur 1/36 de vous payer 36 fois votre mise, pour une valeur attendue de zéro chacune. Vient ensuite le 0 vert, qui ne vous fait rien gagner et qui représente le bord de la maison (et la valeur négative attendue du jeu pour le joueur) de 1/37, soit environ 2,7 %. Un jeu assez simple et très aléatoire connu sous le nom de EV- est ce qu’était la roulette à l’époque.

Mais était-ce vraiment si aléatoire ?

La question que Throp et Shannon se sont posée était la suivante : la roulette est-elle vraiment aléatoire ? Après une observation attentive, ils ont remarqué certains comportements de la part des croupiers, qui faisaient tourner la roue.

Pour qu’un casino puisse maximiser son profit, la roulette doit rouler autant de fois que possible. Cela met la pression sur le croupier pour qu’il fasse tourner la roue aussi vite que possible. Un bon croupier serait donc celui qui peut apprendre à faire les tours de manière aussi fluide et automatique que possible. C’est une compétence qui s’acquiert avec le temps et les croupiers expérimentés des casinos de Las Vegas semblaient l’avoir.

Cependant, cette automatisation apprise a conduit à ce qu’un dealer (sans le savoir pour lui-même) ait tendance à faire tourner la roue exactement un certain nombre de fois à chaque fois qu’il la fait tourner. Un croupier novice ferait, par exemple, 27 à 31 roulements de la roue. Un revendeur expérimenté, en revanche, resterait entre 28 ¾ et 29 ¼.

L’avantage que cette découverte pouvait apporter était énorme. En limitant de moitié le nombre de résultats possibles, on pourrait augmenter énormément la VE du joueur. Il lui suffisait d’identifier dans quelle zone de la roue la balle devait atterrir. Découvrir cela était un problème difficile. Mais pas tant pour Thorp et Shannon.

Le premier ordinateur portable

Il y a de fortes chances que vous ayez déjà vu l’un d’entre eux :

L’iWatch est le modèle Apple d’une smartwatch, c’est-à-dire d’un ordinateur portable. Ce genre de choses est très populaire de nos jours. Ils servent notamment à mesurer votre rythme cardiaque lorsque vous faites du sport, à vérifier la météo ou à passer un coup de fil. Mais ils ont en fait été inventés pour le jeu par, vous l’avez deviné, Ed Thorp et Claude Shannon. En d’autres termes, aucun de ces gadgets fantaisistes que des millions de personnes portent aujourd’hui n’aurait existé, si ce n’était de ces deux hommes intelligents qui ont passé des mois assis à réfléchir à des moyens de gagner de l’argent à la roulette à Las Vegas. N’oubliez pas cela la prochaine fois que quelqu’un vous dira que le jeu est immoral.

Ils ont tous deux testé le prototype du premier ordinateur portable dans le sous-sol de la maison de Shannon en 1961. Après le succès de ces tests, ils l’ont mis à profit dans un certain nombre de casinos. L’ordinateur comptait les révolutions de la roue et transférait les résultats via un signal électrique. Il transformait ensuite le signal en un son diffusé dans l’oreille du joueur, dans ce qui était une forme primitive de micro oreillette. Il est vrai que l’ensemble était un peu encombrant et qu’il n’y avait rien que l’on puisse vendre dans un iStore de nos jours. Mais il a fait le travail, permettant à son porteur de placer un pari de roulette avec un avantage estimé à 44% sur la maison.

Une machine à imprimer l’argent ?

L’écart était en effet énorme et il y avait suffisamment de casinos modestes prêts à passer à l’action. Cela ne veut pas dire que le programme n’avait pas ses points faibles. Par exemple, la connexion à l’oreillette posait beaucoup de problèmes. Il fallait donc la réparer en direct de temps en temps, comme le rappelle Thorp. Néanmoins, en partie grâce à l’invention de Thorp et Shannon, l’État du Nevada a interdit l’utilisation d’appareils portables dans les casinos plus tard en 1985.

Aujourd’hui, l’ordinateur portable fait partie de l’exposition du musée du MIT à Cambridge, Massachusetts.

Quelle a été la suite des événements ?

Il est vite devenu évident que pour un esprit de la trempe de Thorp, les jeux d’argent sont trop peu nombreux. Thorp a appliqué son capital gagné et ses connaissances mathématiques sur le marché financier, qui lui a permis de gagner depuis des centaines de millions de dollars. Cependant, il aura toujours une place particulière dans les cœurs et les esprits de la communauté des joueurs en raison de ses contributions dans ce domaine. Les travaux de Thorp ont inspiré la première génération de joueurs intelligents, qui ont utilisé des modèles mathématiques et statistiques et se sont servis d’appareils électroniques pour gagner dans des jeux de hasard.

À partir de là, le modèle informatique de Bill Benter qui a battu la piste de course n’était plus qu’une question de temps. Jusqu’à aujourd’hui, où toutes sortes d’algorithmes sophistiqués sont appliqués en masse pour prédire le résultat d’un événement sportif et battre le marché des paris, c’était une évolution fascinante, qui a ouvert de grandes opportunités devant des personnes douées en mathématiques, mais qui a aussi continuellement réduit le champ de jeu pour tous les autres. Nous verrons ce que l’avenir nous réserve à cet égard.

Ed Thorp sur le web

Si vous souhaitez vous plonger plus profondément dans l’histoire de la vie de Throp, vous pouvez consulter sa biographie. Elle expose les détails de ses découvertes et comprend de nombreuses anecdotes intéressantes. En outre, sur le site web de M. Thorp, vous trouverez, entre autres, de nombreux articles gratuits sur les thèmes de la finance et des jeux d’argent, rédigés par lui, où vous pourrez apprendre une chose ou deux sur ses méthodes.

Enfin, The Investor’s Podcast a réalisé une interview de Ed Thorp, où l’on pouvait entendre l’homme parler :

Comme le montre le nom du podcast, l’épisode tourne davantage autour de la finance. Je trouve néanmoins que c’est un morceau intéressant.

Conclusion

C’était mon rapport sur l’histoire fascinante d’Ed Thorp et de son succès au jeu. Étant peut-être le premier grand joueur d’avantage, Ed Thorp a énormément contribué aux domaines du blackjack, de la roulette et des jeux de hasard en général. En outre, il était prêt à partager des pans entiers de ses connaissances en écrivant des livres à succès et en apparaissant régulièrement dans le public par le biais d’interviews ou de ses propres écrits. De cette manière, il a ouvert la voie à de nombreuses légendes du pari comme Bill Benter, Zeljko Ranogajec, Tony Bloom et d’autres.

La route vers le succès est longue et difficile, mais j’espère que l’histoire d’Ed Thorp vous a donné un peu d’inspiration pour continuer votre voyage de pari et peut-être quelques idées sur lesquelles travailler.

J’espère que vous avez apprécié l’article, à bientôt !