L’un des meilleurs moyens d’explorer le magnifique littoral néo-zélandais est le yacht. Ce moyen permet de découvrir de superbes îles qui sont éparpillées sur des mers d’azur et de charmantes villes côtières.

Dans ces régions, des plages argentées bordent des côtes rocheuses contrastées. Tandis que des groupes de dauphins jouent au large au milieu d’une riche vie marine. Le kia Ora offre une grande richesse d’expériences et la possibilité de profiter d’une croisière détendue.

L’épicentre de la navigation de plaisance en Nouvelle-Zélande se trouve dans le « nord sans hiver« . Là où la légendaire baie des îles offre une échappatoire isolée. En effet, cette attraction est idéale pour serpenter sur des eaux calmes tout en s’imprégnant de paysages à couper le souffle.

Cette région, qui compte 144 îles, allant d’îlots escarpés à de grandes îles habitées. Elle jouit d’un climat doux où les courants tropicaux descendant de l’équateur assurant une température de l’eau parfaite. De plus, elle offre le meilleur du Northland en matière de voile, de surf, de plongée et de pêche. Une croisière autour de la Bay of Islands permet de découvrir des régions reculées qui bénéficient d’un monde sous-marin abondant.

Les merveilleux lieux à découvrir lors d’une croisière sur le Kia Ora

Paihia est une ville très animée où règne une culture de café funky. C’est le point de départ idéal pour les yachts, car elle constitue une porte d’entrée vers la spectaculaire Bay of Islands. Tout près, le secret local bien gardé de Sullivan’s Beach offre une baignade abritée, sans accès routier.

L’une des îles les plus célèbres de la Bay of Islands, Motumaire Island, est facilement accessible à proximité. C’est un endroit idéal pour prendre un bain-de-soleil et explorer. Site archéologique majeur avec les vestiges d’un fort Māori. De plus, il s’agit aussi d’un endroit idéal pour faire du kayak où des guides expérimentés vous régalent d’histoires locales.

Les villes magnifiques et les activités à découvrir

Directement en face et à quelques pas de l’autre côté de la baie, Russell est une charmante ville de bord de mer. En effet, il s’agit de l’un des lieux les plus significatifs en termes d’histoire. Ce fut le tout premier port maritime de Nouvelle-Zélande. De plus, la première colonie européenne et la première capitale de la ville voisine d’Okiato. Avec son histoire coloniale magnifiquement conservée, la ville est comme un retour dans le passé. Ce lieu constitue un site de promenade dans les rues qui vous mène à Pompallier. Ce dernier est le plus ancien bâtiment catholique de Nouvelle-Zélande encore debout, qui a été restauré et primé.

  • Admirez la Christ Church, la plus ancienne église existante en Nouvelle-Zélande,
  • puis faites une randonnée sur la Maiki Hill où le chef Hone Heke a abattu quatre fois le mât du drapeau britannique ! Ce point de vue justifie l’ascension par des panoramas à couper le souffle.

Les merveilles incontournables durant son voyage

Le célèbre restaurant Duke of Marlborough est un endroit de choix, où le coucher de soleil est captivant. De plus, la carte des vins est encore plus attractive. Vous pouvez aussi vous asseoir au bord de l’eau à The Gables pour célébrer les meilleurs plats du Grand Nord.

  • À Waitangi, visitez le Treaty Grounds. Le document fondateur de la Nouvelle-Zélande entre la Couronne britannique et le peuple Māori a été signé en 1840.
  • Apprenez-en plus dans le centre d’accueil des visiteurs de classe mondiale. Le canoë de guerre et la maison de réunion sculptée de Māori valent le détour. Ils offrent des bribes fascinantes de la culture de Māori.
  • De là, il n’y a qu’une courte marche jusqu’aux chutes locales de Haruru. Profitez-en pour voir la petite, mais large chute d’eau. Dans cette partie la plus forte de la rivière Waitangi, l’eau se jette dans un grand lagon descendant vers Te Tii Marae.

De nombreuses activités sont proposées aux personnes en quête d’aventure, le parc de VTT de Waitangi en tête de liste. Cette destination familiale offre une introduction parfaite au vélo avec des sentiers pittoresques pour les débutants. Tandis que les réseaux de pistes de cross-country, de descente et de saut mettront au défi les amateurs chevronnés. Waitangi possède également un excellent terrain de golf. De plus, il y a d’innombrables possibilités de faire du kayak et un choix de spas relaxants pour les plaisirs.

Des petits groupes d’îles incroyables

Situé à l’abri de la baie de Wairoa, le petit groupe d’îles Te Pahi est l’une des premières découvertes. En effet, il est le premier contact de la Nouvelle-Zélande entre les visiteurs européens et le peuple Māori. En raison de cette importance culturelle, il fait partie du parc du patrimoine de Rangihoua, dans l’inlet de Kerikeri. Prenez un peu de temps libres pour faire du kayak dans la baie de Rangihou ! Là où l’on peut voir la célèbre croix de Marsden, ornée, depuis le rivage.

Naviguez vers la jolie île de Moturoa où les mouillages sont souvent fréquentés par des groupes de dauphins joueurs. De même qu’on y découvre les couchers de soleil qui sont légendaires. Depuis les années 1970, les habitants ont éradiqué les parasites et encouragé les espèces endémiques à prospérer. Ce lieu est devenu une réserve naturelle un havre de beauté.

Juste au large de la côte nord-est de l’île se trouve les Black Rocks. Ce sont des îlots formés par des larves refroidies par des éruptions volcaniques il y a plus d’un million d’années. Formant un certain nombre de grottes et de tunnels où prospèrent les petits poissons. Ce sont de fantastiques terrains de plongée et de snorkeling. Il s’agit aussi de lieux propices à la pêche au kingfish, au kahawai et au snapper.

Nouvelle Zélande

D’île en île pour faire des découvertes

Île voisine de Motuarohia (également connue sous le nom de Roberton Island) occupe une place importante dans l’histoire de Māori. Il propose un large éventail d’activités de loisirs. On y trouve notamment un sentier sous-marin éducatif pour les plongeurs en apnée. Vous pourrez peut-être apercevoir une raie pastenague nichée sur le fond sablonneux.

D’une longueur d’environ un kilomètre, le paysage est presque divisé en trois par deux magnifiques lagons. En 1769, le Motuarohia a été le site du premier débarquement du capitaine Cook à bord de l’Endeavour. Dans ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de Cook’s Cove. L’île comporte un certain nombre de sites archéologiques, notamment des terrasses, des fosses et des lignes de jardinage autour de la zone centrale du lagon. Tandis que les quatre baies principales – Otupoho, Waipao, Mangahawea et Waiwhapuku – offrent toutes des mouillages isolés. Marchez jusqu’au point le plus élevé pour profiter de vues époustouflantes.

Tout près, l’île de Moturua est une réserve pittoresque, chargée d’histoire et parsemée d’une faune luxuriante et plusieurs plages magnifiques. Suivez le sentier en boucle à travers des étendues de forêt côtière. Par la suite, découvrez en chemin quelques vestiges d’anciennes fortifications militaires de la Seconde Guerre mondiale.

L’ancrage pour la nuit à Honeymoon Cove est un plaisir naturel, avec seulement les appels des kiwis indigènes. Entourée de plusieurs îlots rocheux, il s’agit d’une zone fascinante pour les amateurs de plongée en apnée ou en bouteille. Les explorateurs Captain Cook et Marion de Fresne ont visité cette île. Une bouteille revendique la Nouvelle-Zélande pour les Français.

Navigation sur le Kia Ora : tout ce qu’il faut découvrir

Vous recherchiez des plages isolées pour une détente complète ou des sentiers de randonnée au milieu de sites culturels ? L’île vierge de Waewaetorea, vous offre tout cela. Elle se situe à l’ouest du Cap Brett, dans la partie orientale de la baie des îles. De plus, elle est accessible uniquement par bateau. Cette île est autrefois le lieu de résidence de plusieurs tribus Māori.

Lors d’une randonnée sur l’île, vous pourrez trouver des preuves de murs fortifiés, de douves et de palissades. Les Māori les ont construits pour se défendre, ainsi que certaines des meilleures vues de Paihia, Russell et du continent. Pour ajouter à la piste historique, le capitaine Cook a jeté l’ancre au large de Waewaetorea. Il l’a échangé contre de l’eau douce et de la nourriture.

Culture Maori

Les immanquables durant votre voyage en Kia Ora

Dotée de mouillages exquis comme Paradise Bay, Indico Bay et la célèbre Otehei Bay, l’île d’Urupukapuka est la plus grande. De plus, elle est parfaite pour la plongée, la pêche et le kayak, avec des plages de sable. Si vous vous sentez actif, suivez la promenade unique de l’île qui couvre tout le paysage. Vous passerez par les principaux sites archéologiques et en profitant de vues incroyables.

En été, les fleurs rouge vif de la forêt de Pohutukawa sont en pleine floraison. Ce qui la rend encore plus attrayante. Un certain nombre d’oiseaux insulaires rares prospèrent à Urupukapuka, tels que :

  • le rouge-gorge de l’île du Nord (tīeke),
  • la tête blanche (pōpokotea),
  • le rouge-gorge de l’île du Nord (toutouwai).

À Otehei Bay, vous avez l’occasion unique de vivre une expérience immersive sur Māori. D’ailleurs, vous serez accueillis par un Pōwhiri et un waiata sympathiques, avant de profiter d’ateliers sur le tissage du lin.

Les meilleures activités lors de vos vacances en croisière Kia Ora

Croisière le long de la péninsule de Rakaumangamanga jusqu’au cap Brett. Les amateurs de fitness apprécieront l’exigeante promenade du cap Brett, une excitante randonnée de huit heures sur un sentier.

En empruntant un itinéraire plus tranquille, un mouillage populaire pour la navigation de plaisance se trouve près du rivage. Que ce soit dans la baie abritée de Deep Water Cove ou dans la baie de Maunganui. Cette zone protégée est réputée pour sa vie marine spectaculaire et ses superbes plongées.

  • Admirez le phare historique du Cap Brett perché au sommet des falaises,
  • faites place au minuscule Piercy ou à l’île Motukōkako, qui serait le premier lieu de débarquement de Tūnui-a-rangi. Il s’agit de l’un des grands waka océaniques qui ont amené pour la première fois le Māori en Nouvelle-Zélande.

150m de falaises abruptes s’élèvent majestueusement au-dessus de l’océan avec un fameux trou de 16m de haut à la pointe sud-ouest. Ce lieu est connu sous le nom de Hole in the Rock, une sculpture naturelle créée par l’érosion marine.

Mythes et légendes des îles lors de sa navigation Kia Ora

Selon la légende, une partie du rituel d’initiation des guerriers de Māori consista à escalader la paroi rocheuse. Cette épreuve consiste à récupérer une plume d’un oiseau kokako indigène, avant de la ramener en toute sécurité en bas. Cela a pour but d’accomplir leur rite de passage.

Ils pagayaient ensuite à travers le Hole in the Rock en canoës avant de partir au combat. On disait que les gouttes d’eau qui leur tombaient dessus du toit de la grotte étaient de bon augure. De nos jours, si les eaux sont calmes et la marée est bonne, de petits bateaux peuvent naviguer dans le trou. D’ailleurs, les visiteurs aventureux peuvent faire un tour en hélicoptère.

Ce que vous apprendrez sur les sites mythiques

Sous Motukōkako, dans la grotte sous-marine de la cathédrale, vous pouvez plonger sur des parois rocheuses colorées à 25 m. Il y a un fascinant jardin de blocs rocheux, où vivent des marlins, crapauds de mer, dauphins et des requins.

Naviguez jusqu’à la base de la côte est du port de Whangamumu. Autrefois une station baleinière fréquentée où les visiteurs peuvent prendre l’annexe à terre pour se promener autour des structures restantes. Il y a un excellent sentier de randonnée qui mène à travers les sentiers forestiers à une cascade.

Vous découvrirez un point de vue sur le pittoresque bai de Te Toroa. Whangaruru, situé à proximité, est un point de débarquement idéal. Ce lieu offre un goût de l’hospitalité traditionnelle néo-zélandaise et différentes plages de sable sur lesquelles se détendre.

La sensibilisation et la protection de l’environnement sont au cœur de cette incroyable destination. Cela a pour but de préserver la flore et la faune indigènes. Une initiative importante, le projet Island Song, organisée par le département de conservation de la Nouvelle-Zélande et les tribus locales. Cela vise à éradiquer les parasites et à planter des semences indigènes.

Six îles font partie de ce projet : Waewaetorea, Moturua, Motukiekie, Okahu, Urupukapuka et Poroporo. Qu’il s’agisse de planter des arbres en automne et en hiver, de désherber des espèces introduites ou de partager des messages de biosécurité en été, le volontariat pour le projet Island Song est également un excellent moyen de voir la baie des îles tout en laissant une empreinte positive sur l’environnement.

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