Si vous n’avez pas encore entendu parler de la grotte de glace « Saphir » en Islande, vous en entendrez parler dès votre arrivée. Cela vaut la peine de venir en Islande pour cette seule raison. Ajoutez à cela les aurores boréales, un paysage enneigé et un endroit isolé (parfait pour des vacances à distance) et vous obtenez un voyage incroyable.

Cet article de blog est donc plutôt une lettre d’amour à la grotte de glace la plus célèbre d’Islande. Une grotte de glace qui, malgré les épreuves d’un été chaud et les effets du changement climatique, a survécu pendant deux hivers successifs. C’est un événement rare, croyez-moi. J’ai eu le plaisir, en tant que guide touristique local, de pouvoir explorer cette grotte de glace aux deux saisons.

C’est une déclaration audacieuse. Plus audacieuse que vous ne pourriez le croire, je vous le promets. Je ferai de mon mieux pour vous expliquer ci-dessous. D’ailleurs, je ne suis pas du tout un scientifique, mais j’ai fait une mineure en physique à l’université et j’ai été fasciné toute ma vie par les glaciers, les volcans et la science en général. Je suis également guide de glacier professionnel.

J’ai organisé des visites guidées dans d’innombrables grottes de glace à travers l’Islande et j’ai eu l’honneur d’être le premier à en découvrir quelques-unes moi-même (qui ont fondu depuis longtemps maintenant). Dire que je comprends le processus de formation d’une grotte de glace serait donc un euphémisme. A part cet incroyable phénomène, découvrez aussi les nouvelles humoristiques lors d’un voyage privé.

Qu’est-ce qu’une grotte de glace ?

La grotte de glace de Saphir est comme toutes les autres grottes de glace que les meilleurs tour-opérateurs emmènent leurs clients en Islande. Grande, bleue, belle et isolée. Mais elle en diffère par un point essentiel, elle a survécu à l’été !

Vous vous grattez peut-être la tête en pensant : « Mais les glaciers n’ont-ils pas des milliers d’années ? » et en même temps : « Si une grotte de glace fait partie d’un glacier, cela ne veut-il pas dire que ce sont aussi des structures anciennes ? »

C’est un bon processus de réflexion. Les glaciers d’Islande ont des centaines ou des milliers d’années. Mais, ils sont en mouvement constant. Ils fondent aussi constamment. En fait, la glace que vous voyez couler sur un glacier (à très faible vitesse) n’a généralement que quelques centaines d’années. C’est parce que l’accumulation de neige au sommet des montagnes remplace la glace qui fond chaque hiver. Comme la température mondiale continue d’augmenter, la glace qui fond disparaît plus vite que la neige fraîche ne peut la remplacer, d’où la disparition des glaciers dans le monde entier.

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Ainsi, si une grotte de glace se forme à l’intérieur d’un glacier en mouvement constant et qui fond, il est peu probable qu’ils y restent très longtemps.

Dans la plupart des cas, une grotte de glace se forme lorsque la glace en été fond et érode le reste de la glace qui l’entoure. Lorsque l’eau chaude pénètre profondément dans la glace pendant ces mois ensoleillés, elle forme des cavités dans le glacier. Puis, lorsque l’hiver arrive et que la fonte ralentit. Les trous qui se sont formés à la suite de la fonte sont vidés et une nouvelle structure est laissée derrière (une grotte de glace). En fonction de la férocité de l’écoulement de l’eau et de l’angle d’impact, la glace dépendra de la forme et de la taille de la grotte de glace laissée derrière.

L’image ci-dessous est une grotte de glace particulièrement bien formée pour montrer ce processus à partir de 2017. Vous pouvez voir les ondulations et l’effet de l’eau, laissant derrière elle une grotte ressemblant presque à une cage thoracique. Elle n’a duré qu’une seule saison d’hiver. Pour un séjour plus calme, le mieux est de visiter la Norvège. Ce lieu offre plusieurs événements et activités gratuits lors d’un voyage à Oslo.

Comment trouver la grotte de glace ? 

Certaines grottes de glace ont la taille d’une cathédrale. D’autres sont des tunnels en forme de serpent. Et d’autres sont des trous fermés qui s’ouvrent une fois qu’on y pénètre. La grotte de glace Saphir ressemble beaucoup à ces derniers.

Ce qui est triste, c’est que ces beautés incroyables durent rarement très longtemps. Surtout maintenant que le changement climatique rend les hivers plus chauds et plus humides. Presque sans faute, une grotte de glace va fondre ou s’effondrer au cours de l’été suivant. En fait, pendant l’hiver 2017/18, la grotte de glace de l’île au trésor n’a même pas survécu à tout l’hiver. Elle s’est effondrée en plusieurs endroits à la fin du mois de février et une nouvelle grotte de glace a dû être trouvée pour le dernier mois d’exploration.

En gros, chaque automne, les explorateurs locaux de grottes de glace sortent en masse à la recherche d’une nouvelle grotte de glace pour la saison hivernale à venir. Heureusement, ces vétérans sont doués dans leur domaine et trouvent généralement quelque chose. Mais ce qu’ils trouvent est toujours un point d’interrogation.

Sera-t-il aussi grand que les années précédentes ? Sera-t-il aussi bleu ? Est-il facile d’accès pour les touristes ? Ce sont des questions qui hantent les voyagistes islandais qui espèrent vendre des circuits à ces merveilles temporaires. Vous pouvez donc imaginer mon exaltation lorsque la grotte de glace de Saphir a survécu d’un hiver à l’autre. Elle est grande, bleue et très accessible, même pour ceux qui n’ont qu’une condition physique modérée. Un répit bienvenu après toutes les mauvaises nouvelles de 2020.

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Pourquoi la grotte de glace de Saphir est-elle différente ?

En bref, ce n’est pas différent. Tout comme ma description ci-dessus, la grotte de glace Saphir a été formée à partir de l’eau de fonte estivale qui a gelé en hiver, laissant derrière elle une grotte arquée stable. La grotte de glace Saphir n’était pas non plus à l’abri de la fonte estivale. Et pourtant, elle est restée.

Est-ce parce qu’elle était si grande l’année dernière que même après avoir fondu, il restait encore une bonne grotte ? Non ! C’est tout simplement parce que cette grotte de glace particulière est formée par ce qu’on appelle un canal sous-glaciaire (une rivière sous le glacier). Cette « rivière » est un courant d’eau qui est une accumulation de nombreuses cavités et crevasses différentes, avec des courants d’eau se rejoignant au même endroit. Contrairement à de nombreuses autres grottes glaciaires, ce canal sous-glaciaire continuera très probablement à se frayer un chemin hors du front du glacier chaque année.

Cela suggère que chaque été, l’eau de fonte du glacier va trouver son chemin pour sortir du même trou, ou d’un trou similaire, à l’avant du glacier. Cela signifie également que la glace environnante sera également moulée et façonnée par elle chaque été. Ainsi, même si le glacier fond beaucoup cet été, il est probable que la « nouvelle » grotte de glace de saphir se formera quelques centaines de mètres plus tard. C’est en tout cas ce qui s’est passé cet été.

Ne vous méprenez pas, les glaciers fondent à un rythme sans précédent. Et à mesure que le glacier se déplace et s’effondre, ces canaux sous-glaciaires peuvent s’assécher ou trouver une nouvelle voie. Cependant, l’emplacement de cette grotte de glace particulière donne également un coup de pouce à sa longévité. En effet, elle se trouve à proximité d’un flanc de montagne. La montagne oblige la glace du glacier à se déplacer de la même manière chaque année (la montagne déforme la glace), de sorte que la glace de remplacement est susceptible d’agir de la même manière chaque année. Cela suggère (espérons-le) que la grotte de glace de Saphir sera là l’hiver prochain aussi !

C’est-à-dire jusqu’à ce que le glacier disparaisse complètement dans cette zone bien sûr.

La grotte de glace de Saphir 2022/23

Je dis cette dernière déclaration avec un brin de désespoir, car c’est une notion qui devient trop familière dans mon travail. Il y avait une grotte de glace très similaire appelée « Crystal Ice Cave » qui s’est formée exactement de la même manière mais sur le côté opposé du glacier. Les habitants se réjouissaient d’avoir trouvé un lieu quasi-permanent pour la saison des grottes de glace chaque année. Chaque été, l’eau coulait dans un canal sous-glaciaire et chaque hiver, elle laissait derrière elle une magnifique grotte de glace bleue. Cependant, en 2016, après presque 10 ans de bons et loyaux services, cette grotte de glace a également disparu.

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Le fait est que le glacier avait tellement fondu les années précédentes qu’il n’y avait tout simplement pas assez de glace dans cette zone pour créer une nouvelle grotte de glace, quel que soit le débit de l’eau. Si je suis honnête, j’ai été dévasté d’apprendre qu’il était parti pour de bon.

De nos jours, nous avons donc sauté sur le côté opposé du glacier où la glace est encore présente. Ce glacier particulier fait des dizaines de kilomètres de large d’un côté à l’autre et a une lagune au milieu à affronter, donc malgré toute la fonte, il y a beaucoup de glace de glacier à explorer.

Il y a quelques années, nous avons peut-être été imprudents et avons annoncé que la grotte de glace de Saphir était désormais « la » grotte de glace à visiter et à promouvoir en conséquence chaque année. Malheureusement, cette époque est révolue.

Donc, quand je dis que je crois que la grotte de glace de Saphir sera là pour une troisième saison hivernale consécutive (2021/22), je peux vous assurer que c’est une déclaration audacieuse. J’ai même été tenté de ne pas publier cet article, car mes collègues et amis m’appelleront sur mon approche de boule de cristal pour prédire les grottes de glace de l’année prochaine. Néanmoins, je suis convaincu que nous verrons une année supplémentaire de cette grotte de glace épique. Croisons les doigts !

Conclusion

Je suppose que ma conclusion est que si vous voulez une grotte de glace garantie, grande, bleue, belle et facile d’accès, alors bougez vos fesses en Islande dès que vous le pouvez. Cet hiver (2020/21) est peut-être trop tôt, mais 2021/22 est peut-être l’occasion idéale pour vous. On ne sait jamais, c’est peut-être la dernière fois que nous avons une grotte aussi spéciale et facile d’accès.

 

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