En tant que guide professionnel, l’une des choses que j’aime le plus n’est pas seulement de vous faire visiter notre belle arrière-cour, mais c’est de rencontrer de nombreuses personnes et ethnies différentes, afin que nous puissions apprendre les uns des autres. Il n’y a rien de plus gratifiant que de recevoir un grand merci et un câlin à la fin d’un voyage, parfois en partant comme de nouveaux amis.

Les Néo-Zélandais sont des gens sympathiques et terre-à-terre, et c’est l’une des choses que vous chérirez le plus lors de votre visite. Et pour moi, je ne peux pas vous dire combien je suis reconnaissant d’avoir rencontré tant de personnes intéressantes et au grand cœur, venant de tant de milieux différents.

J’espère toujours que mes visiteurs tomberont amoureux de la Nouvelle-Zélande et en emporteront un petit bout avec eux lorsqu’ils rentreront dans leur pays d’origine.

Une histoire sur la façon dont nous nous ressemblons beaucoup plus que nous ne le pensons

Il y a des années, j’ai reçu mes premiers visiteurs d’un pays du Moyen-Orient. Je me suis préparé pour la visite et j’ai appris les règles ; comment, par exemple, je ne dois pas serrer la main de personnes du sexe opposé.

Ce groupe particulier était composé de riches Omanais avec plusieurs jeunes enfants et, à ce titre, ils étaient accompagnés d’une nounou. Le premier jour, nous avons voyagé pendant 4 heures jusqu’à Russell, une petite péninsule de la baie de l’île au nord d’Auckland. L’un des fils n’avait que 3 ans et comme beaucoup de familles, il dictait quand nous commencions le matin et quand nous devions nous arrêter pour nous reposer.

Alors que je me concentrais sur la route, j’ai entendu une conversation entre le fils et le père. “Papa, on peut s’arrêter pour déjeuner au McDonald’s ?” “Non.” Dit le père. Quelques minutes plus tard. “Papa, pourquoi on ne peut pas manger au McDonald’s ?” Le Père : “parce que nous ne soutenons aucune entreprise américaine. Silence et puis un cri, “MAIS JE VEUX MANGER AU MCDONALDS”. Père, le visage rouge se tourne vers moi et me demande de m’arrêter à la prochaine option possible dans une chaîne de fast-food américaine. Le déjeuner est suivi d’une prière vers la Kaaba (le grand cube noir de la Mecque) dans les locaux du McDonald’s. J’ai appris beaucoup de choses de cette famille, et je sais qu’ils ont aussi appris de moi. J’ai été récompensé par un gros câlin de toute la famille lorsque nous avons dû partir et dire au revoir. Je suis parti, j’ai quitté la famille.

Comment éduquer et influencer les mentalités en étant un leader

J’ai dû accompagner un petit groupe de membres de ma famille venus d’Inde. Le chef du groupe avait beaucoup voyagé pour ses affaires.

Pour de nombreux membres de sa famille, c’était la première fois qu’ils visitaient un autre pays que l’Inde. Un discours sur leurs attentes et leurs différences m’a donc été remis. Ils m’ont indiqué comment les opérateurs allaient partir à l’heure, sans exception. J’ai pu partager quelques idées sur notre culture et j’ai mentionné que nous saluons la plupart des gens avec un sourire et un bonjour amical, qu’ils soient propriétaires d’un magasin ou travailleurs, nous sommes tous traités de la même façon, avec respect.

J’ai expliqué que les Néo-Zélandais n’aiment pas marchander et que nous sommes un pays propre et vert qui essaie de garder l’environnement aussi vierge que possible. J’ai pensé que l’information avait été bien reçue et nous avons donc commencé à faire des tournées. Comme nous sommes conscients des différences culturelles, nous appliquons une stratégie consistant à commencer par des heures de départ plus précoces, afin de savoir que nous pouvons arriver à temps à la destination souhaitée, ce qui compense les éventuelles variations culturelles en matière de ponctualité.

En m’arrêtant dans divers cafés pour prendre des collations, il n’était pas rare que je récupère sur le sol les emballages de certains des repas de mes invités. Naturellement, cela a commencé à me contrarier. Un jour, alors que je conduisais dans notre forêt tropicale vierge, j’ai remarqué qu’un passager avait ouvert la fenêtre et jeté le paquet de chips.

Je ne pouvais plus me retenir et j’ai arrêté la camionnette dès que j’ai pu, j’ai ouvert la porte coulissante et j’ai ordonné au coupable de retourner à pied pour trouver le paquet et le ramener à la camionnette. J’aurais pu mentionner dans ma colère que je n’allais pas redémarrer le van avant que les déchets ne soient ramassés et faire un discours inspirant sur l’environnement qui nous entoure et sur l’impact de leurs actions.

Vous pouvez imaginer que le trajet pendant l’heure qui a suivi a été très calme et que j’ai pensé que j’étais peut-être allé trop loin et que je considérais le contrecoup de mes actions. À mon immense soulagement, rien n’a jamais été mentionné et le voyage s’est poursuivi sans autre incident.

À ma grande surprise, quelques semaines plus tard, j’ai reçu une lettre très détaillée me disant à quel point le groupe était impressionné par la propreté de la Nouvelle-Zélande et à quel point nous étions un exemple pour ce qui est de prendre soin de notre pays.

L’importance des connaissances de première main et des enseignements tirés

Il y a deux ans, nous avons eu un client régulier de Chine continentale qui est arrivé avec quelques amis d’affaires. Il s’extasiait sur son dernier voyage en Nouvelle-Zélande et sur le fait que j’avais les meilleures connaissances locales concernant les meilleurs restaurants de notre pays. Il m’a demandé d’organiser un dîner pour tout le monde, moi y compris, dans un bon restaurant thaïlandais de Wellington.

Wellington est connue pour sa gastronomie, son café et sa bière artisanale de renommée mondiale. La scène gastronomique de Wellington est au cœur de la confiance croissante de la Nouvelle-Zélande en tant que destination gastronomique. Cette fois, j’ai décidé que je n’allais pas utiliser certains de mes lieux connus et je me suis lancé dans le monde des critiques en ligne avec TripAdvisor.

L’endroit que j’ai choisi avait une note de 5*, mais je n’ai pas pris la peine de vérifier le restaurant moi-même. À mon grand dam et à ma grande honte, ce restaurant n’a pas du tout répondu à mes attentes. Nous avons fini par manger dans un petit restaurant mal rangé, fréquemment fréquenté par les étudiants à petit budget.

Mon invité chinois a gardé la tête haute, mais je pouvais voir à sa façon qu’il était vraiment bouleversé et totalement mal à l’aise et honteux, ce qui peut entraîner la perte de la face. Dans la culture chinoise, perdre la face ne se résume pas à être gêné. Dans la culture chinoise, vous passez votre vie entière à essayer de construire votre prestige social et votre réputation, tout en essayant d’éviter de faire perdre la leur à quelqu’un d’autre.

Après avoir mis nos hôtes dans l’embarras, il est devenu évident qu’il ne reviendrait pas me voir pour un autre voyage. Je ne me fie plus jamais aux commentaires des autres et je m’assure toujours de vérifier les lieux avant de les recommander à nos clients.

Le stress d’une catastrophe peut faire ressortir le meilleur des gens

Le mardi 22 février 2011 à 12h51, Christchurch a été gravement endommagée par un tremblement de terre de magnitude 6,3, qui a tué 185 personnes et en a blessé plusieurs milliers. Je voyageais avec un groupe de 4 New-Yorkais à proximité lorsque cela s’est produit.

En état de choc, mais nous devions poursuivre notre voyage. Nous avons trouvé l’une des dernières stations-service ouvertes et nous sommes allés vers notre prochaine destination à Arthur Pass, au milieu des Alpes du Sud. L’état d’urgence national a été déclaré le 23 février, et une nation était en deuil. De nombreuses personnes étaient bloquées et nous devions planifier et modifier les itinéraires et les vols au départ de la Nouvelle-Zélande.

Certaines des compagnies d’autocars avaient réussi à quitter les hôtels de Christchurch avec leurs voyageurs indemnes mais sans leurs bagages, qui se trouvaient encore dans le gravier des hôtels où ils séjournaient. Nous en avons rencontré beaucoup qui voyageaient dans la même direction, essayant de trouver une certaine normalité pour nos clients dans cette situation.

Deux jours plus tard, nous avons quitté l’un des grands hôtels pour notre prochaine destination à Queenstown, à 5 ou 6 heures de route, en passant par certaines des régions les plus reculées du pays. Juste avant d’arriver à Queenstown, un de mes voyageurs s’est rendu compte qu’il avait oublié son passeport et celui de sa femme ; une bonne quantité d’argent et de bijoux se trouvait dans un des coffres-forts de l’hôtel.

Il n’y avait aucun moyen de faire demi-tour et en cas d’urgence nationale, aucun des postes ou des coursiers ne fonctionnait. Dans un style typiquement néo-zélandais, le directeur de l’hôtel a convaincu l’un des autocars partant le lendemain d’apporter le précieux colis à Queenstown.

En attendant, nous devions nous rendre à Dunedin, à 4 heures de là. Mais c’est dans ces moments-là que j’ai réalisé à quel point nous sommes étonnants et dignes de confiance en Nouvelle-Zélande. Le car a déposé le colis à l’hôtel Queenstown. De là, une compagnie locale de limousines a récupéré les objets de valeur et les a gardés pendant la nuit, puis il les a donnés à un couple qu’ils connaissaient et qui, le lendemain, prenait l’avion pour rentrer de l’île du Sud à Auckland.

À Auckland, ils ont apporté le passeport et l’argent à l’hôtel Hilton où, dans quelques jours, mes clients reviendraient pour repartir en Amérique. Aucune des personnes ne nous connaissait, ni les voyageurs, mais tout le monde a sauté sur l’occasion et a fait des efforts pour s’assurer que nos groupes puissent quitter la Nouvelle-Zélande en toute sécurité.

Comment aider les autres à sortir de leur zone de confort

En 2017, une famille californienne a acheté son fils de 15 ans et son ami pour vivre des aventures locales dans l’île du Sud. Ce fut un énorme succès et on m’a dit que nous avions réussi le voyage pour les adolescents.

Ils nous ont donné une note de 10 sur 10. Nous avons été récompensés par une autre visite 3 ans plus tard, mais cette fois, l’adolescent était un jeune homme. Sa mère était une personne très élégante, très stylée et convenable, pas aussi aventureuse que son mari et son fils.

Quoi qu’il en soit, c’était un voyage en famille et nous avons donc fait des compromis et réservé un pavillon de pêche à la mouche pour la famille. Une partie de l’aventure consistait à faire du rafting dans un radeau en caoutchouc souple depuis le lodge à travers un canyon spectaculairement profond jusqu’à un endroit isolé pour un barbecue en style libre au bord d’une forêt tropicale.

La veille au cours du dîner, nous avons réussi à convaincre la mère que c’était le voyage de sa vie et qu’elle devait rejoindre sa famille. À la surprise générale, elle a accepté et nous l’avons équipée le lendemain avec des vêtements pratiques et pas très élégants. Elle a adoré ce voyage rural loin des foules et a atterri en toute sécurité sur les rives de la rivière.

Elle a annoncé qu’elle devait trouver des toilettes ; nous avons dû lui faire savoir qu’il n’y avait rien de tel et qu’elle devait utiliser la brousse. Le guide fluvial expérimenté lui a indiqué la bonne direction et après le choc initial, elle a disparu tranquillement. Une minute plus tard, nous avons entendu revenir avec un grand sourire en nous exclamant qu’elle avait maintenant “pissé dans la brousse”, son visage affichant un grand sourire de réussite !

En conclusion

Les voyages permettent de créer des liens entre les gens et de donner un aperçu de soi-même. J’invite toujours mes invités à sortir de leur zone de confort, à faire l’expérience de ce qu’ils n’auront peut-être plus jamais l’occasion de faire. De cette façon, nous saisissons le jour et faisons en sorte que chaque moment compte.

Veronika Vermeulen est directrice d’Aroha New Zealand Tours Ltd. Aroha New Zealand Tours Ltd. propose des voyages 100% sur mesure et des expériences de luxe privées guidées en Nouvelle-Zélande depuis 2000.