Bénéficiant de certains des plus grands spectacles de la vie sauvage sur terre, le Botswana est l’une des destinations de safari les plus exquises d’Afrique. C’est peut-être la meilleure région pour voir les prédateurs et le gros gibier. Vous pouvez vivre des expériences inoubliables lors de safaris exclusifs en voiture, en mokoro, à pied ou en bateau :

  • au nord, le delta de l’Okavango nous fait signe,
  • un labyrinthe de lagunes couvertes de nénuphars,
  • d’îlots bordés de palmiers et de marécages riches en oiseaux,
  • une attraction de classe mondiale nommée d’après la rivière qui serpente.
  • La partie orientale, la réserve de Moremi, est l’habitat de gibiers rares tels que les chiens sauvages et les antilopes des marais, ainsi que de quatre des « cinq grands ».
  • Vous rencontrerez également ce quatuor – lion, léopard, buffle et éléphant – dans la réserve de Chobe Game Reserve toute proche, nommée d’après l’autre grand fleuve du Botswana et connue pour ses croisières de safari après la pandémie.
  • À l’extrémité sud du delta, vous trouverez les marais salants de Makgadigadi et de Nxai, qui sont inondés pendant la saison des pluies. C’est le seul endroit en Afrique australe où vous pouvez voir des gnous et des zèbres en migration au printemps.
  • En outre, le Botswana est connu pour l’une des plus grandes collections de pétroglyphes au monde. Ils sont cachés dans les collines de Tsodilo, au bord du Kalahari, le semi-désert qui couvre une grande partie du pays.

Quand partir en voyage au Botswana ?

Les saisons au Botswana peuvent être divisées en saisons humides et sèches. Ils s’étendent respectivement de novembre à avril et de mai à octobre. Et bien que la haute saison dure de juin à novembre, nous sommes convaincus que l’hiver est une période merveilleuse pour visiter le Botswana. La nature est luxuriante et brille dans toutes les nuances de vert, il y a une abondance de jeunes animaux et les températures sont agréables. Et c’est exactement pour cela que je suis retourné au Botswana en décembre dernier.

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Que faut-il observer lors d’un voyage dans le delta de l’Okavango ?

À mon avis, la meilleure façon de se rendre d’une île à l’autre est de prendre l’avion. En survolant le delta, on se fait une bonne idée de la nature vierge de ce beau morceau de terre. C’est à juste titre l’une des meilleures régions du continent pour l’observation de la faune. Bien sûr avec les « Big Five » depuis la réintroduction du rhinocéros.

Pour le safari qui revient, on peut observer non seulement le grand gibier en grand nombre, mais aussi les animaux plus petits comme le capricorne, le céphalophe commun, le serval, le caracal, le renard à oreilles de chauve-souris et, l’un des prédateurs les plus rares, le chien sauvage. L’avifaune est également fantastique, avec environ 600 espèces, vous ne vous ennuierez pas facilement !

J’ai d’abord visité l’extrême sud-ouest du delta. De grands palmiers Ilala entrecoupés de combretum, terminelia et saucisse. Le lodge où je loge n’est qu’à cinq minutes de la piste d’atterrissage. Mais en chemin nous voyons déjà des éléphants, des koudous, des impalas, des bushbuck et une douzaine d’espèces d’oiseaux. Dans l’après-midi, nous suivons un grand troupeau de buffles, l’icône de la brousse africaine.

Que peut-on voir lors d’un circuit vol durant son séjour au Botswana ?

Un vol de 10 minutes me conduit à l’île de Chief, l’île la plus exclusive du delta. L’île de Chief est aussi appelée la terre de l’abondance. C’était autrefois le terrain de chasse des chefs locaux, les « Bechuana Kings« . La concentration de gibier y est énorme. Ce qui promet l’une des meilleures expériences de la vie sauvage sur le continent africain. Je rencontre une grande diversité d’antilopes et les prédateurs supérieurs correspondants : lion, hyène, chien sauvage, caracal et serval.

Le lendemain, je m’envole pour la concession d’Abu, une concession privée de 180 000 ha. J’ai tellement entendu parler de la conservation des éléphants que j’ai hâte d’en faire l’expérience et de la voir de mes propres yeux. Les éléphants, sept d’entre eux/deux familles, sont gardés dans un grand complexe d’écuries (en partie en plein air) et ils sont soutenus par une équipe de soigneurs.

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Tout est pris en charge dans les moindres détails. Les animaux sont heureux, ou du moins c’est ce que je ressens. C’est aux éléphants de décider s’ils restent ou s’ils partent. La marche avec les éléphants se fait parmi d’autres animaux sauvages. De sept heures du matin jusqu’à la fin de l’après-midi, les éléphants sont libres de sortir dans la nature. Ils ne peuvent pas revenir, le choix leur appartient. J’ai adoré le temps que j’ai passé avec les éléphants.

Nous avions à peine commencé à les suivre ou nous avons été surpris par une meute de 25 chiens sauvages. À la fin de la promenade, nous avons reçu la visite d’un taureau d’une trentaine de têtes. L’accueil a été intense.

Puis Vumbura, également une concession privée, où l’on ne rencontre pas de touristes. Une belle région où nous avons fait des excursions sur les lagunes et les rivières avec un mokoro (en eau peu profonde) et avec un bateau rapide (en eau plus profonde à cause des hippopotames et des crocodiles). Vumbura est surtout connue pour ses nombreuses espèces d’antilopes différentes, dont l’antilope de Sable, ses grands troupeaux de buffles et sa population de lions en bonne santé.

Mon dernier arrêt est Linyanti, le meilleur endroit pour voir des rouans et des milliers d’éléphants, ainsi que des meutes de chiens sauvages. Phénoménal ! Linyanti est beaucoup plus calme que le parc national de Chobe en aval, que les touristes d’un jour peuvent facilement atteindre depuis les chutes Victoria et Livingstone.

Conclusion

Le Botswana sous la pluie, avec toutes ses couleurs et ses odeurs. Je le recommande à tout le monde. Il n’y a pas que la nature impressionnante qui fait la réputation du Botswana. Vous serez accompagné par les meilleurs guides du continent et les hébergements sont de premier ordre. Des petits lodges uniques en plein milieu de la nature où le service et l’hospitalité vont de soi. Offrez-vous une expérience unique en pleine nature. Là où le monde ne vous trouvera pas…

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