Par Kristof Eyckmans le 21 janvier 2021 dans Voyages d’aventure, Afrique, Alaska, Asie, Congo, République démocratique du, En vedette, Inde, Indonésie, Amérique du Nord, Régions, Afrique du Sud, Voyages spécialisés, USA

Aujourd’hui, la plupart d’entre nous ont tellement envie de voyager que nous envisagerions même de prendre des transporteurs à bas prix douteux et de nous offrir des buffets toute la journée sans aucune hésitation ni réflexion. Nous parlons d’abaisser nos normes juste pour sortir de notre routine pandémique. Personnellement, j’essaie de faire face à la situation en planifiant simplement à l’avance et en rêvant à toutes les aventures et expériences de luxe que nous avons mises en attente depuis que cette folie a commencé.

La plupart des expériences qui se répètent dans ces rêves concernent la faune et la flore et les hébergements de luxe, mais ce dernier ne devrait pas être une surprise. Oui, je suis un fan de la vie sauvage et de la nature en général (ne vous méprenez pas, je peux toujours profiter d’une bonne vieille métropole en béton aussi) et je ne suis sûrement pas le seul. Quand cela a-t-il commencé ? Je ne sais pas vraiment, mais je suis convaincu que mes premiers voyages aux îles Galapagos, il y a presque 30 ans (avant l’arrivée des grandes foules) et le Masai Mara y sont pour quelque chose. La chance était de mon côté lorsque j’ai visité les gorilles de montagne au début de l’année 2020, juste avant que la pandémie ne paralyse le monde entier, et cela me rappelle qu’il ne faut pas attendre trop longtemps pour faire ces incroyables excursions sur la faune sauvage que nous avons planifiées pour ce qui semble être une vie entière. C’est pourquoi j’ai dressé une liste d’expériences de la vie sauvage dont vous devriez absolument tenir compte lorsque nous vivrons à nouveau à l’âge pré-covide.

Gorilles de montagne dans le PN des Virunga, RDC

Les gorilles de montagne sont essentiellement de notre famille car ils partagent plus de 98% de nos gènes, donc au lieu de rendre visite à la belle-famille, vous pourriez opter pour une autre visite familiale, en Afrique centrale. Là où les frontières de l’Ouganda, du Rwanda et de la République démocratique du Congo (RDC) se rejoignent, il y a une chaîne de montagnes couverte de forêts denses qui est l’endroit idéal pour que ces primates puissent s’épanouir.

Personnellement, je recommande d’aller au PN des Virunga en RDC car c’est le premier parc national d’Afrique et c’est aussi celui qui est le plus en retard même s’il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le fait de les soutenir permet non seulement de protéger les animaux, mais aussi de dynamiser l’économie locale. Pour voir les gorilles de montagne, il faut acheter un permis et c’est de loin le moins cher ici, plus de 1 000 USD de moins que celui que vous achetez au Rwanda. Rien ne vaut une expérience qui change la vie et qui est aussi une bonne affaire !

Tigres dans le PN de Ranthambore, Inde

L’Inde dispose d’un vaste arsenal d’animaux sauvages, même si la plupart d’entre eux sont ignorés par la majorité des visiteurs étrangers. Cependant, les safaris et les expériences dans la nature sont de plus en plus populaires en Inde et pour de bonnes raisons. Il n’est plus nécessaire d’en faire les frais dans la nature, car certaines des marques les plus luxueuses proposent désormais des expériences étonnantes dans la nature tout en continuant à profiter de tous ces détails raffinés que vous trouverez dans les safaris africains les plus connus.

Lions, léopards, hyènes et ours ne sont que quelques-uns des animaux que l’on peut trouver au pays du Maharaja, mais le tigre est de loin l’animal le plus célèbre et le plus emblématique de ces territoires et le PN de Ranthambore est l’endroit idéal pour augmenter vos chances d’en voir un. C’est là que la royauté avait l’habitude de chasser et il y a encore beaucoup de sites historiques dans le parc, mais ceux-ci sont maintenant occupés par les tigres, ce qui permet souvent de prendre de belles photos. Il n’est pas toujours facile de repérer un tigre dans la nature, mais la population de tigres est en augmentation et si vous allez dans le parc avec un guide expérimenté, je vous conseille de garder votre appareil photo prêt car un tigre peut surgir de nulle part.

Ours bruns dans le PN de Katmai, Alaska

Règle numéro 1 : ne pas aller chercher les ours bruns en hiver. L’hibernation est une chose bien réelle et les ours sont passés maîtres dans ce domaine (ne soyez pas confus car ils manquent les fêtes de Noël et du Nouvel An chaque année). Cependant, si vous avez du temps libre en juillet ou en septembre, vous pouvez envisager de prendre l’avion pour l’Alaska, car c’est le moment idéal pour repérer les ours bruns qui pêchent aux chutes de Brook Falls dans le PN de Katmai. La rivière sera parsemée de saumons et les ours sont invités à se joindre au buffet « all you can eat ».

Pour ceux qui n’ont pas beaucoup de temps, il existe des excursions d’une journée au départ d’Anchorage, où vous pouvez prendre un hydravion et voler directement vers l’action. Cela ne vous donnera peut-être pas la chance de découvrir le reste du parc, mais vous aurez sûrement l’air d’être le plus cool de la ville ce jour-là. Mais toujours pas aussi cool que les plus gros ours bruns qui attrapent et dévorent jusqu’à 30 saumons en une journée. Leur apport en oméga 3 est sûrement un peu excessif.

Pangolins et suricates dans la réserve de Tswalu, Afrique du Sud

Certains endroits dans ce monde investissent beaucoup de ressources dans la recherche et la conservation, Tswalu en faisant partie. Pourquoi ? Eh bien… évidemment parce que les propriétaires peuvent se le permettre mais surtout parce qu’ils reconnaissent l’importance de la recherche qui est effectuée et l’effet qu’elle aura une fois que nous aurons une meilleure compréhension des animaux spécifiques mais aussi de la région dans laquelle ils vivent. Tswalu est situé dans la partie sud du Kalahari et essaie de remettre autant de terres que possible dans leur état d’origine après que les agriculteurs les aient abandonnées ou vendues. C’est une tâche gigantesque, mais avec un certain succès.

Les recherches sur le pangolin et les suricates sont permanentes et des chercheurs à plein temps s’occupent quotidiennement de ces animaux. En tant qu’invité, vous avez l’avantage de rencontrer une des colonies de suricates qui est devenue semi-habituée aux humains, ce qui signifie qu’ils ne s’enfuient pas quand vous vous approchez d’eux. C’est un spectacle incroyable de les voir creuser devant vous, en espérant trouver des scorpions ou des vers sous terre. Les pangolins sont plus difficiles à trouver, mais avec le suivi quotidien du personnel et des chercheurs, ils ont généralement une assez bonne idée de l’endroit où l’on se trouve. Le commerce illégal de pangolins est ahurissant et la compréhension de l’espèce pourrait contribuer à sa survie, d’où l’importance de faire passer le message : « Non… leurs écailles ne vous transformeront pas en M. Gris dans la chambre à coucher, quelle que soit la nuance de gris que vous utilisez » !

Dragons de Komodo dans le PN de Komodo, Indonésie

Bien que je dise toujours à mes enfants que les dragons n’existent que dans les contes de fées, je dois en conclure que je leur mens réellement. Mais leur surprise sera encore plus grande quand je leur dirai qu’ils sont réels et qu’on peut les voir en Indonésie. Quel parent formidable je suis ! Les dragons de Komodo sont en fait les plus grands lézards vivants du monde, et font partie de la famille des lézards de surveillance dont les neveux et nièces africains sont beaucoup plus nombreux.

Il n’y a que 4 îles où vivent ces créatures étonnantes, et elles sont toutes situées à proximité les unes des autres en Indonésie. Elles ne sont pas si difficiles à atteindre et il y a même plusieurs compagnies de croisières qui viennent dans cette région pour proposer des excursions à la rencontre de ces animaux préhistoriques. Les dragons de Komodo sont impressionnants dans tous les sens du terme et peuvent atteindre 3 mètres. Et contrairement à moi, ils ne sont pas les meilleurs parents car leurs nouveau-nés s’échappent vers des terrains plus élevés (aussi appelés arbres) afin d’éviter le cannibalisme qui est un acte courant. Note à moi-même : ne visitez pas les dragons de Komodo en avril et aux alentours, car c’est à ce moment que leurs œufs éclosent et je ne suis pas une grande fan des films d’horreur.

Y a-t-il d’autres expériences uniques que vous attendez avec impatience lorsque nous pourrons tous voyager à nouveau comme si de rien n’était ? Ou bien avez-vous eu de la chance et avez-vous vécu l’une des aventures mentionnées ci-dessus avant que la pandémie ne mette un terme à tout ? J’aimerais beaucoup en savoir plus.

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